Σάββατο, 30 Αυγούστου 2014

Η Ουκρανία ως το έναυσμα του επόμενου γύρου στο Μεγάλο Παιχνίδι

Η Ουκρανία ως το έναυσμα του επόμενου γύρου στο Μεγάλο Παιχνίδι  (Getty Images)
Η κρίση της Ουκρανίας που ξέσπασε στις αρχές του 2014 έφερε ένα τέλος στο μεταψυχροπολεμικό στάτους κβο στην Ευρώπη. Η Ρωσία αισθάνεται προδομένη από τους δυτικούς εταίρους της, λόγω της υποστήριξής τους για την αλλαγή του καθεστώτος στο Κίεβο, και έχει κάνει ορισμένα βήματα για την προστασία των ζωτικών συμφερόντων της -που η Δύση τα είδε ως επιθετική κίνηση μιας ρεβιζιονιστικής δύναμης. Η επόμενη σύγκρουση θα διαρκέσει πολύ και αναμένεται να έχει αντίκτυπο πολύ πέρα από την Ευρώπη.


Ο ανταγωνισμός των Μεγάλων Δυνάμεων είναι επίκαιρος

■ Η κρίση της Ουκρανίας έχει φέρει το δίδυμο ΗΠΑ-Ρωσίας σε αντιπαλότητα, ακόμη και αντιπαράθεση, που θυμίζει το Μεγάλο Παιχνίδι του δέκατου ένατου αιώνα για την υπεροχή μεταξύ της Ρωσικής και της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Ο ανταγωνισμός είναι ασύμμετρος και εξαιρετικά άνισος.
■ Αυτή η σύγκρουση διεξάγεται κυρίως πολιτικά, οικονομικά και στην σφαίρα της επικοινωνίας, αλλά έχει και στρατιωτικές προεκτάσεις. Διαφέρει από τον Ψυχρό Πόλεμο όπως οι επαφές μεταξύ των δύο συνεχίζουν, το εμπόριο και οι ροές πληροφοριών δεν έχουν σταματήσει εντελώς - υπάρχει ένα ψήγμα της συνεργασίας.
■ Η Ρωσία επικεντρώνεται στην μετα-σοβιετική ολοκλήρωση στην Ευρασία, ενώ οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ξεκινήσει μια σειρά από μέτρα για να αποκαταστήσουν μια «γραμμή εκμετάλλευσης» κατά της Ρωσίας στην Ευρώπη.
■ Η προσέγγιση των ΗΠΑ απέναντι στη Ρωσία αντικατοπτρίζει τις παραδοσιακές ανησυχίες, ακόμη και φοβίες, και δεν βασίζεται σε μια επαρκή κατανόηση της χώρας, εν μέρει επειδή η Ρωσία έχει πάψει να είναι το επίκεντρο της αμερικανικής εξωτερικής πολιτικής.
■ Το διεθνές σύστημα γίνεται όλο και πιο ισορροπημένο, και η Ουάσιγκτον πρέπει να προετοιμαστεί γι 'αυτό, με την ανάπτυξη πολιτικών που αντιπροσωπεύουν τα συμφέροντα των μεγάλων παικτών, συμπεριλαμβανομένης της Ρωσίας.
Παγκόσμιες επιπτώσεις
► Η Ουκρανία, η Μολδαβία και η Γεωργία θα είναι το πεδίο μάχης στην πάλη ΗΠΑ-Ρωσίας για την επιρροή. Μια σειρά από άλλες χώρες και εδάφη, όπως η Αρμενία, η Λευκορωσία, το Καζακστάν, ο ρωσικός Βόρειος Καύκασος και η Κριμαία, τα κράτη της Βαλτικής, μπορεί επίσης να επηρεαστούν από αυτόν τον ανταγωνισμό.
► Στην Κεντρική Ευρώπη, η Πολωνία, η οποία έχει εμπλακεί πιο άμεσα με την κρίση στην Ουκρανία, έχει λάβει θέση απέναντι στη Ρωσία.
► Οι σχέσεις της Δυτικής Ευρώπης με τη Ρωσία έχουν αλλάξει σημαντικά με το ξέσπασμα της κρίσης στην Ουκρανία. Η περίοδος της συνεργασίας και της αμοιβαίας κατανόησης που ξεκίνησε με τον τελευταίο ηγέτη της Σοβιετικής Ένωσης Μιχαήλ Γκορμπατσόφ και κατέληξε στην επανένωση της Γερμανίας, έχει έρθει στο τέλος της.
► Αντιμέτωπη με μια όλο και πιο εχθρική Δύση, η Ρωσία εμφανώς στρέφεται στην Ανατολή. Ειδικότερα η Κίνα και η Ρωσία έχουν έρθει πιο κοντά, υπογράφοντας μια ιστορική συμφωνία παροχής φυσικού αερίου, κοινές αεροναυτικές ασκήσεις και αύξηση του εμπορίου.
► Η πολιτική της Ρωσίας στην Ουκρανία και η περιφρόνηση των συμφερόντων των ΗΠΑ έχουν αυξήσει την αξιοπιστία της Μόσχας στη Μέση Ανατολή.
Η πολιτική κρίση που ξέσπασε στην Ουκρανία στις αρχές του 2014 έχει σημάνει τη λήξη της περιόδου των ρωσο-δυτικών σχέσεων που άρχισε με την πτώση του Τείχους του Βερολίνου το 1989. Η κρίση σηματοδοτεί το τέλος μιας συνολικής συνεργατικής φάσης στις σχέσεις αυτές, στις οποίες περιλαμβάνεται ακόμη και μια αποτυχημένη προσπάθεια ένταξης της Ρωσίας στη Δύση, με όρους της τελευταίας. Αντ 'αυτού, η κρίση της Ουκρανίας έχει ανοίξει μια νέα περίοδο έντονης αντιπαλότητας, ακόμη και αντιπαράθεσης, μεταξύ των πρώην αντιπάλων του Ψυχρού Πολέμου.
Η νέα αυτή περίοδος που έχει ξεκινήσει θυμίζει ευρέως τον Ψυχρό Πόλεμο, αλλά διαφέρει από αυτόν σημαντικά. Η σημερινή κατάσταση δεν είναι επικεντρωμένη στην ιδεολογία - ως σύγκρουση μεταξύ του κομμουνισμού και της φιλελεύθερης δημοκρατίας. Έχει μια παραδοσιακή στρατιωτική διάσταση, αλλά αυτή η άποψη δεν είναι - ακόμα - κυρίαρχο συστατικό. Η τρέχουσα κρίση έχει παγκόσμιες επιπτώσεις, όμως από μόνη της δεν είναι κεντρικής σημασίας για το παγκόσμιο σύστημα. Το πιο σημαντικό, σε αντίθεση με τον Ψυχρό Πόλεμο, η παρούσα κρίση δεν είναι η οργανωτική αρχή του κόσμου, ιδιαίτερα εκείνης των Ηνωμένων Πολιτειών. Εάν οι ιστορικές αναλογίες χρησιμεύουν σε κάτι, τότε σίγουρα ο παραλληλισμός με το δέκατο ένατο αιώνα, το Μεγάλο Παιχνίδι για την κυριαρχία μεταξύ της Ρωσίας και τη Βρετανικής Αυτοκρατορίας, αν και η σημερινή αντιπαλότητα ΗΠΑ-Ρωσίας είναι ασύμμετρη.
Η σοβαρότητα της κρίσης άφησε πολλούς έκπληκτους, στην ίδια την Ουκρανία, τη Ρωσία, την Ευρωπαϊκή Ένωση (ΕΕ) και τις Ηνωμένες Πολιτείες, όχι όμως ότι το ολοένα και επιδεινούμενο περιβάλλον στις σχέσεις της Ρωσίας με τη Δύση είχε αγνοηθεί. Στα τέλη Φεβρουαρίου του 2014 η Ουκρανία κινήθηκε πολύ μακριά και πολύ απότομα προς τη Δύση και έχασε την ισορροπία. Ακριβώς πριν από αυτό το γεγονός, η πολιτική των ΗΠΑ για την υποστήριξη της δημοκρατικής αλλαγής στην Ουκρανία είχε ως κατευθυντήρια γραμμή τα ασφαλή όρια. Η Ρωσία αισθάνθηκε στριμωγμένη, και η αντίδρασή της εξέπληξε πολλούς Ρώσους, για να μην μιλήσουμε για τους Ουκρανούς και τους Δυτικούς.
Αυτή η νέα μάχη για την επιρροή είναι πολύ πραγματική και θα έχει σημαντικές επιπτώσεις πέρα από τα όρια της Ουκρανίας. Η αντιπαράθεση θα πάρει κάποιο χρόνο για να οδηγήσει σε ένα αποτέλεσμα, και ούτε το χρονικό πλαίσιο, ούτε το αποτέλεσμα μπορεί να προβλεφθεί με βεβαιότητα σε αυτό το σημείο. Αυτό που είναι σαφές, ωστόσο, είναι ότι η ευρωατλαντική περιοχή έχει εισέλθει σε μια διαφορετική εποχή.
Καταγωγή της κρίσης στην Ουκρανία
Της κρίσης της Ουκρανίας προηγήθηκε ο ανταγωνισμός μεταξύ ΕΕ και Ρωσίας για τον μελλοντικό γεωοικονομικό προσανατολισμό της Ουκρανίας. Οι ρίζες της βρίσκονται πόλεμο του 2008 μεταξύ Ρωσίας και Γεωργίας, ο οποίος έληξε με την προοπτική της διεύρυνσης του Οργανισμού του Βορειοατλαντικού Συμφώνου (ΝΑΤΟ), τόσο για τη Γεωργία, όσο και την Ουκρανία, και στο ξεκίνημα της παγκόσμιας οικονομικής κρίσης. Στη συνέχεια η ΕΕ και η Ρωσία κατέληξαν σε διαφορετικά συμπεράσματα. Οι Ευρωπαίοι μέσω του προγράμματος της Ανατολικής Εταιρικής Σχέσης, ξεκίνησε το 2009, φαινόταν να συνδέουν την Ουκρανία, μαζί με πέντε άλλες πρώην Σοβιετικές Δημοκρατίες, οικονομικά και πολιτικά με την ΕΕ. Ωστόσο, αντί για ένα βήμα προς τη μελλοντική διεύρυνση της ΕΕ αυτή η πρωτοβουλία ήταν περισσότερο μια προσπάθεια για να αποτελέσει μια «ζώνη άνεσης» - στα ανατολικά των συνόρων της Ένωσης, για την την ενίσχυση του δυτικού προσανατολισμού αυτών των χωρών.
Η Ρωσική Ομοσπονδία προσπάθησε να προσελκύσει την Ουκρανία, από την πλευρά της, αλλά και τις περισσότερες από τις υπόλοιπες πρώην Δημοκρατίες της Σοβιετικής Ένωσης, στο εμβληματικό σχέδιο της Τελωνειακής Ένωσης, το οποίο ενεργοποιείται το 2009 και το οποίο οδήγησε μέχρι τον Μάιο του 2014 στην υπογραφή της Συνθήκης για την ίδρυση της Ευρασιατικής Οικονομικής Ένωσης. Αντί να δημιουργηθεί εκ νέου η Σοβιετική Ένωση, όπως υποπτεύτηκε η Δύση, η Μόσχα άρχισε να οικοδομεί μια κοινότητα υπό ρωσική ηγεσία που θα δώσει στη Ρωσία ορισμένα οικονομικά οφέλη, και όχι λιγότερο σημαντικό, μια καλύτερη διαπραγματευτική θέση σε σχέση με τις μεγάλες χώρες της ΕΕ, αλλά και με την Κίνα. Συμπεριλαμβανομένης της Ουκρανίας στο σύστημα, το οποίο ο Ρώσος Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν είχε προσπαθήσει να επιτύχει από το 2003-2004 μέσω του σχεδίου ενός «Ενιαίου Οικονομικού Χώρου», σχεδιάστηκε για να δώσει στο νέο δημιούργημα την κρίσιμη μάζα των 200 εκατομμυρίων καταναλωτών, με την Ουκρανία να προμηθεύει σχεδόν το ένα τέταρτο εξ αυτών. Ωστόσο, την ίδια στιγμή ο Πούτιν έμεινε προσκολλημένος στην κύρια ιδέα του για μια «Μεγάλη Ευρώπη από τη Λισαβόνα μέχρι το Βλαδιβοστόκ», που για πρώτη φορά αναφέρεται το 2010.
Έτσι, τόσο στις Βρυξέλλες όσο και τη Μόσχα, βλέπουν την Ουκρανία ως ένα σημαντικό στοιχείο του δικού τους γεωπολιτικού προγραμματισμού. Οι Ρώσοι έχουν επίσης κάνει μια προσπάθεια να διερευνήσουν το ενδεχόμενο σύνδεσης της Ουκρανίας και με τους δύο οικονομικούς χώρους. Ωστόσο, για τους Ευρωπαίους δεν υπήρχε καμία πιθανότητα της ένωσης της Ουκρανίας με μια τρίτη χώρα, παράλληλα με την ΕΕ. Τελικά, τόσο η Ρωσία όσο και η ΕΕ είδαν την επιλογή της Ουκρανίας ως ένα παιχνίδι μηδενικού αθροίσματος και εργάστηκαν έκτοτε σκληρά για να επηρεάσουν το αποτέλεσμα.
Η ίδια η Ουκρανία αποφάνθηκε το 2010-2014 με τον τότε πρόεδρο Βίκτορ Γιανουκόβιτς και τους υποστηρικτές του από την ανατολική περιοχή του Ντόνετσκ για τους συνήθεις ελιγμούς μεταξύ της ΕΕ και της Ρωσίας - πάντα σε αναζήτηση μιας καλύτερης συμφωνίας. Ο Γιανουκόβιτς, για λόγους εσωτερικής πολιτικής, είχε εγείρει μεγάλες ελπίδες για τη σύνδεση με την ΕΕ, για την οποία είχε φαινομενικά εργαστεί. Ωστόσο, ο πρόεδρος της Ουκρανίας δεν ήταν ποτέ σε θέση να εξασφαλίσει εύλογη οικονομική ανακούφιση από τις Βρυξέλλες για να αντισταθμίσει το σοβαρό πλήγμα για την ουκρανική βιομηχανία που θα είχε προκύψει από τη στενότερη οικονομική συνεργασία με την ΕΕ. Στην πορεία προς τις προεδρικές εκλογές που αρχικά αναμένονταν στις αρχές του 2015, η ανάγκη για ένα τέτοιο μαξιλάρι έγινε επιτακτική.
Την ίδια στιγμή ο Γιανουκόβιτς έπρεπε να ανταπεξέλθει στην πίεση που ασκήθηκε από τη Ρωσία. Η Μόσχα πίεσε παρουσιάζοντας στην Ουκρανία όλα αυτά που θα χάσει επιλέγοντας την ΕΕ, και αργότερα με τη μορφή ενός πακέτου βοήθειας - τι θα κερδίσει αν κάνει τη «σωστή» επιλογή. Ως εκ τούτου, ο Γιανουκόβιτς το Νοέμβριο του 2013 ξαφνικά διέκοψε μια πολιτική και οικονομική συμφωνία σύνδεσης που ήταν να υπογράψει το Κίεβο με την Ευρωπαϊκή Ένωση. Τον επόμενο μήνα δέχτηκε αντ 'αυτού ένα γενναιόδωρο οικονομικό πακέτο από τη Ρωσία του Πούτιν.
Η απόφαση το Νοέμβριο του 2013 οδήγησε σε μαζικές διαμαρτυρίες στο κέντρο του Κιέβου, οι οποίες σχεδόν αμέσως μετατράπηκαν σε μια μόνιμη αντιπαράθεση στην Πλατεία της Ανεξαρτησίας της πρωτεύουσας. Οι περισσότεροι διαδηλωτές ήταν απλοί άνθρωποι που υπέφεραν από τη φτώχεια και την μεγάλη διαφθορά. Για αυτούς τους ανθρώπους η σύνδεση με την ΕΕ εμφανίστηκε ως μια διέξοδος από αυτή την αναξιοπρεπή κατάσταση, και το απότομο και απροσδόκητο κλείσιμο της πόρτας αυτής παρήγαγε ένα επώδυνο και ισχυρό σοκ.
Σε αυτή την διαμαρτυρία των πολιτών, η οποία έγινε γνωστή ως «Μαϊντάν», ενώθηκαν εθνικιστικές ομάδες, με προέλευση κυρίως από τη δυτική Ουκρανία, που πάντα επέμεναν σε μια ουκρανική εθνική ταυτότητα, και ακόμη και μια εχθρική στάση προς τη Ρωσία. Γι 'αυτούς, ο Γιανουκόβιτς - ένας ανατολίτης, όπου κρατεί ως όμηρο τη χώρα για να συγχωνευθεί με τη Ρωσία, το οποίο πολλοί στα δυτικά της χώρας αντιμετωπίζουν με βαθιά καχυποψία και εχθρικότητα. Τέλος, οι διαμαρτυρίες στη Μαϊντάν υποστηρίχθηκαν, χρηματοδοτήθηκαν, και αξιοποιήθηκαν από ολιγαρχικές φατρίες της Ουκρανίας, δυσαρεστημένες με τον Γιανουκόβιτς και τους συμμάχους του από τη Ντόνετσκ. Γι 'αυτούς, το κίνημα Μαϊντάν ήταν ένα μέσο για να τον εξαναγκάσουν σε πρόωρες προεδρικές εκλογές και να τον ανατρέψουν.
Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι κορυφαίοι κυβερνητικοί αξιωματούχοι του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα δεν είχαν αρχικά επικεντρωθεί στις εξελίξεις της Ουκρανίας. Η Ουκρανία δεν ήταν πολιτικής προτεραιότητας για τον πρόεδρο των ΗΠΑ, ο οποίος ήταν σε μεγάλο βαθμό απασχολημένος με πολέμους και επαναστάσεις στη Μέση Ανατολή, το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν, την στρατιωτική αποχώρηση των ΗΠΑ από το Αφγανιστάν, τις σχέσεις της Αμερικής με την Κίνα και τις εξελίξεις στην Ανατολική Ασία. Ωστόσο, οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν υποστηρίξει από καιρό τα φιλοδυτικά δημοκρατικά κινήματα στην Ουκρανία, τόσο για ιδεολογικούς, όσο και γεωπολιτικούς λόγους, και παρατηρούσαν με επιφυλακτικότητα τις προσπάθειες του Κρεμλίνου για την «Ευρασιατική Ολοκλήρωση». Η Ουάσιγκτον απέρριψε την ιδέα να γίνει η Ουκρανία μέρος της ρωσικής σφαίρας επιρροής. Έδρασε ανασταλτικά βοηθώντας τους φιλοδυτικούς ηγέτες της αντιπολίτευσης και ενθάρρυνε ανοιχτά τις προσπάθειές τους.
Στα μέσα Φεβρουαρίου του 2014 η κατάσταση στο κέντρο του Κιέβου εκφυλίστηκε βίαια. Για πρώτη φορά ο Γιανουκόβιτς αποφάσισε με να διαλύσει με την χρήση βίας το κίνημα Μαϊντάν, το οποίο εκείνη την εποχή είχε μια ικανή δύναμη γύρω του - μια εθνικιστική οργάνωση που ονομάζεται «Δεξιός Τομέας». Ωστόσο, ο Γιανουκόβιτς σταμάτησε την προέλαση της αστυνομίας στους δρόμους του Κιέβου και κάλεσε για συνομιλίες με τους ηγέτες της αντιπολίτευσης. Οι συνομιλίες μετατράπηκαν σύντομα σε διαπραγματεύσεις σχετικά με τις παραχωρήσεις που ήταν έτοιμη να κάνει η κβέρνηση και έληξαν στις 21 Φεβρουαρίου 2014 με τη ντε φάκτο συνθηκολόγηση του προέδρου, η οποία επρόκειτο να καθυστερήσει για μερικούς μήνες. Οι υπουργοί Εξωτερικών των κρατών μελών της ΕΕ, συγκεκριμένα της Γαλλίας, Γερμανίας και Πολωνίας, συνυπέγραψαν τη συμφωνία μεταξύ της ουκρανικής κυβέρνησης και της αντιπολίτευση. Μόλις ένα εικοσιτατράωρο αργότερα η συμφωνία απορρίφθηκε από το κίνημα Μαϊντάν, του οποίου τα πιο ριζοσπαστικά μέλη απαίτησαν την άμεση παραίτηση του προέδρου. Ο Γιανουκόβιτς έφυγε από το Κίεβο, η αστυνομία εξαφανίστηκε από τους δρόμους της πρωτεύοσαν, και η επανάσταση της Μαϊντάν θα μπορούσε να γιορτάσει τη νίκη.
Η πολιτική της Ρωσίας
Αυτές οι δραματικές εξελίξεις ήταν τραυματικές για τη Μόσχα. Από τη ρωσική οπτική γωνία, η Ουκρανία για δύο δεκαετίες ήταν μια αδύναμη, εύθραυστη, και συχνά αναξιόπιστη χώρα, δημιουργώντας εδώ και πολλά χρόνια προβλήματα στη διαμετακόμιση του φυσικού αερίου του ρωσικού ενεργειακού γίγαντα Gazprom στην Ευρώπη. Τώρα η Ουκρανία ξαφνικά μετατρέπεται σε μια χώρα υπό την ηγεσία ενός συνασπισμού της φιλοδυτικής ελίτ στο Κίεβο και των αντι-ρώσων εθνικιστών Ουκρανών από τα δυτικά της χώρας. Αυτή η μετατόπιση στα μάτια του Κρεμλίνου ενείχε διπλό κίνδυνο, όπως το Κίεβο πατάσσει τη ρωσική γλώσσα, τον πολιτισμό και την ταυτότητα στο εσωτερικό της Ουκρανίας, και προετοιμάζει την ένταξη της χώρας στο ΝΑΤΟ. Ο Πούτιν αντέδρασε άμεσα, προφανώς εφαρμόζοντας σχέδια έκτακτης κίνησης που στην Μόσχα είχαν συντάξει για το ενδεχόμενο της ένταξης του Κιέβου στην Ατλαντική Συμμαχία.
Η ουκρανική πολιτική της Ρωσίας η οποία μέχρι τότε ήταν δημοσίως χαμηλών τόνων και σε μεγάλο βαθμό επικεντρωμένη στην αλληλεπίδραση υψηλού επιπέδου με τον πρόεδρο της Ουκρανίας, αμέσως άλλαξε σε ταχύτητα. Η αμυντική θέση και οι ελιγμοί έπρεπε τώρα να αντικατασταθούν από μια αντεπίθεση. Ο κύριος στόχος ήταν να κρατήσει την Ουκρανία μακριά από την ένταξη στο ΝΑΤΟ, και στην ιδανική περίπτωση να κερδίσει πίσω τη χώρα για την «Ευρασιατική Ολοκλήρωση», βασικό στοιχείο της οποίας είναι η «επανένωση», όπως το βλέπει η Μόσχα, «του ρωσικού κόσμου». Κατά την επιδίωξη της νέας προσέγγισης, η Ρωσία είχε δύο κύριους στόχους.
Ο πρώτος ήταν να φέρει τη Κριμαία εκτός ορίων για τη νέα μετα-Γιανουκόβιτς ηγεσία στο Κίεβο. Ο στόχος αυτός υλοποιήθηκε με τη βοήθεια των ρωσικών ειδικών δυνάμεων, απομονώνοντας τη χερσόνησο από την ηπειρωτική Ουκρανία, εξουδετερώνοντας την ουκρανική φρουρά στην Κριμαία, και βοηθώντας τα φιλορωσικά στοιχεία της Κριμαίας να αναλάβουν τον έλεγχο των τοπικών φορέων διακυβέρνησης. Η Ρωσία ενθάρρυνε επίσης τη διενέργεια δημοψηφίσματος σχετικά με το καθεστώς της Κριμαίας και ακολούθησε μια ολομέτωπη εκστρατεία υπέρ της επανένωσης της Κριμαίας με τη Ρωσία. Η ψηφοφορία που πραγματοποιήθηκε στις 16 Μαρτίου 2014 με συντριπτική πλειοψηφία ενέκρινε μια τέτοια ένωση. Δύο ημέρες αργότερα μια συνθήκη που υπογράφηκε στη Μόσχα ενσωμάτωσε την Κριμαία και την πόλη της Σεβαστούπολης στη Ρωσία.
Ο δεύτερος στόχος της Μόσχας ήταν να επιτευχθεί μια νέα ομοσπονδιακή διευθέτηση στην Ουκρανία η οποία θα αποτρέψει την πλήρη κυριαρχία της χώρας από το Κίεβο και τη δυτική Ουκρανία, και έτσι να κάνει οποιαδήποτε κίνηση προς την κατεύθυνση του ΝΑΤΟ δομικά αδύνατη. Την 1 Μαρτίου 2014 ο Πούτιν είχε ήδη ζητήσει και έλαβε εξουσίες από το Συμβούλιο της Ομοσπονδίας, η άνω βουλή του ρωσικού κοινοβουλίου, να χρησιμοποιήσει τις ρωσικές ένοπλες δυνάμεις στο εσωτερικό της Ουκρανίας. Οι ρωσικές δυνάμεις άρχισαν να ασκούνται κοντά στα ουκρανικά σύνορα, εμφανίζονται έτοιμες να εισβάλουν, αλλά μια διασυνοριακή εισβολή δεν συνέβη. Το Κρεμλίνο ασκούσε πίεση στις νέες αρχές στο Κίεβο, καθιστώντας τις νευρικές και αναποφάσιστες, αποτρέποντας την Ουάσιγκτον και τις Βρυξέλλες να παρεμβαίνουν και ενθαρρύνοντας τους ρωσόφωνους της Ουκρανίας.
Πράγματι, οι ρωσόφωνοι στην ανατολική και νότια Ουκρανία ξεκίνησαν μαζικές κινητοποιήσεις με την απαίτηση για περιφερειακή αυτονομία, συμπεριλαμβανομένων των δικαιωμάτων για τη ρωσική γλώσσα. Αυτά τα συλλαλητήρια ακολούθησαν αργότερα καταλήψεις κυβερνητικών κτιρίων από καλά οργανωμένες ένοπλες δυνάμεις. Στις περιοχές Ντόνετσκ και Λουχάνσκ πραγματοποιήθηκαν στις αρχές Μαΐου περιφερειακά δημοψηφίσματα και στη συνέχεια διακήρυξαν τις δικέςτους «Δημοκρατίες» - ανεξάρτητες από το Κίεβο. Η Μόσχα δεν έκρυψε τη συμπάθεια και την υποστήριξη για αυτούς τους αυτονομιστές, αλλά απέφυγε να τους αναγωνρίσει ή να στείλει τις ρωσικές ένοπλες δυνάμεις για την προστασία τους.
Ωστόσο, η Ρωσία απέτυχε να παρακινήσει μια μαζικότερη αντίσταση κατά του Κιέβου σε ολόκληρη τη νοτιοανατολική Ουκρανία. Η ελπίδα που κυρίως εκφράστηκε από τους ρωσόφωνους ως «Νοβορόσια» (Νέα Ρωσία) και περιλαμβάνει ολόκληρη τη νοτιοανατολική Ουκρανία, δεν υλοποιήθηκε. Μόνο στις περιοχές Ντόνετσκ και Λουχάνσκ πραγματοποιήθηκαν δημοψηφίσματα για τη στήριξη της περιφερειακής κυριαρχίας. Οι βασικές πόλεις Ντιπορπετρόβσκ, Χάρκοβο, Χερσόν, Μικολάιβ, Οδησσός και Ζαποριζία, παρέμειναν υπό τον έλεγχο της κεντρικής κυβέρνησης. Επιπλέον, η προσωρινή κυβέρνηση στο Κίεβο ξεκίνησε μια «αντιτρομοκρατική επιχείρηση» στις Ντόνετσκ και Λουχάνσκ, η οποία έχει οδηγήσει σε πολλές απώλειες και στις δύο πλευρές, και προκάλεσε μια ανθρωπιστική κρίση. Η Μόσχα έδωσε τους ρωσόφωνους αγωνιστές ηθική, πολιτική και υλική υποστήριξη, αλλά δεν αναγνώρισε τις «δημοκρατίες των ανθρώπων της» και δεν πέρασε σε μια ολοκληρωτική στρατιωτική επέμβαση.
Η Μόσχα αρνήθηκε να αναγνωρίσει την κυβέρνηση Μαϊντάν ως νόμιμη, αν και ασχολήθηκε με την ηγεσία της. Επώνυμα κάλεσε το επαναστατικό καθεστώς στο Κίεβο ως υπερεθνικιστό, ακόμη και «φασιστικό», με αναφορά στο ρόλο που είχε παίξει στην αποπομπή του Γιανουκόβιτς. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, αντιθέτως, έδωσαν μεγάλη δημοσιότητα στην πολιτική στήριξης του Κιέβου, όπως αποδεικνύεται από τις επισκέψεις εκεί από τον αντιπρόεδρο Τζο Μπάιντεν, τον υπουργό Τζον Κέρι, τον διευθυντή της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών Τζόν Μπρέναν, και μια σειρά από άλλους αξιωματούχους των ΗΠΑ. Τα ρωσικά μέσα ενημέρωσης υποστήριξν ότι η Ουάσιγκτον κατήυθυνε τις ενέργειες των ουκρανικών αρχών.
Η Ρωσία προσπάθησε με μια σειρά από διπλωματικά βήματα να διαχειριστεί την κρίση στην γειτονιά της και να επιτύχει τους στόχους της. Ωστόσο, η τηλεφωνική διπλωματία μεταξύ των προέδρων Πούτιν και Ομπάμα δεν έφερε καμία λύση, και το κανάλι μεταξύ των υπουργών Εξωτερικών Σεργκέι Λαβρόφ και Τζον Κέρι απέδωσε ελάχιστα. Η δήλωση της Γενεύης της 17ης Απριλίου 2014, και ο οδικός χάρτης του Οργανισμού για την Ασφάλεια και τη Συνεργασία της Ευρώπης της 8ης Μαΐου, αναδείχτηκαν θνησιγενείς παράγοντες. Η Μόσχα επικεντρώθηκε στην αποστολή δυνάμεων στα ουκρανικά σύνορα για στρατιωτικές ασκήσεις, που έμοιαζαν με προετοιμασία για εισβολή. Η ιδέα ήταν να αποτρέψει το Κίεβο να λάβει πολύ σκληρά μέτρα ενάντια στους αντιπάλους του στην ανατολική Ουκρανία, αποδεικνύοντας ταυτόχρονα την αποφασιστικότητα της Ρωσίας να υπερασπιστεί τα ζωτικά της συμφέροντα.
Την 25η Μαΐου 2014 στην Ουκρανία πραγματοποιήθηκαν με επιτυχία πρόωρες προεδρικές εκλογές που οδήγησαν στην καθαρή νίκη του Πέτρο Ποροσένκο, ένας ολιγάρχης και ο κύριος χορηγός της Μαϊντάν. Ο Πούτιν αποφάσισε ότι δεν μπορούσε να αγνοήσει την επιλογή πολλών εκατομμυρίων Ουκρανών και συμφώνησε να συνεχίσει τις επαφές υψηλού επιπέδου με το Κίεβο. Με την κίνηση αυτή, το Κρεμλίνο, το οποίο γνώριζε καλά τον Ποροσένκο, ήταν πιθανό έτοιμο να συνεργαστεί με την ουκρανική ελίτ, αν και κάτω από νέες συνθήκες.
Η απάντηση της Δύσης
Μέσα σε λίγες εβδομάδες τα μέτρα που ελήφθησαν σε σχέση με τις ενέργειες της Ρωσίας αντέστρεψαν απότομα την 25χρονη τάση για διεύρυνση των επαφών μεταξύ των πρώην αντιπάλων του Ψυχρού Πολέμου. Η πολιτική της Μόσχας συνάντησε την άμεση, έντονη αρνητική αντίδραση από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τους συμμάχους της. Βλέποντάς την ως «ο επιτιθέμενος», η Ρωσία είχε ουσιαστικά εκδιωχθεί από την ομάδα G8 των μεγαλύτερων βιομηχανικών χωρών. Η ΕΕ υποβάθμισε τις σχέσεις της με τη Ρωσία ενώ το ΝΑΤΟ πάγωσε τη συνεργασία με τη Μόσχα. Δυτικοί ηγέτες ανέστειλαν διμερείς συνόδους κορυφής με τον Πούτιν, παρόλο που σύντομα άρχισαν να κάνουν εξαιρέσεις. Σε μια ψηφοφορία της Γενικής Συνέλευσης των Ηνωμένων Εθνών για την Κριμαία, μετά το δημοψήφισμα στα τέλη Μαρτίου, εκατό έθνη αρνήθηκαν να αναγνωρίσουν το αποτέλεσμα, έναντι μόλις έντεκα εθνών που το αναγνώρισαν. Αντιμέτωποι με μια σχεδόν καθολική καταδίκη οι Ρώσοι αντιπρόσωποι αναγκάστηκαν να αναστείλουν τη συμμετοχή τους στην Κοινοβουλευτική Συνέλευση του Συμβουλίου της Ευρώπης. Η διαδικασία προσχώρησης της Ρωσίας στον Οργανισμό για την Οικονομική Συνεργασία και Ανάπτυξη επίσης αναβλήθηκε. Οι υψηλού επιπέδου διεθνείς συναντήσεις στη Ρωσία, όπως η ετήσια διάσκεψη για την ασφάλεια στη Μόσχα και το οικονομικό φόρουμ στην Αγία Πετρούπολη, έχασαν πολλους δυτικούς συνέδρους.
Η Αμερική οδήγησε τους συμμάχους της στην επιβολή κυρώσεων εναντίον Ρώσων αξιωματούχων, εταιρειών, και ενδεχομένως ολόκληρων βιομηχανικών κλάδων. Ο στόχος είναι να βλάψουν τη Ρωσία τόσο πολύ ώστε να υποχωρήσει στο θέμα για την Ουκρανία, ιδανικά δημιουργώντας στη Ρωσία τόσες αρνητκές συνέπειες για να πραγματοποιηθεί μια αλλαγή του καθεστώτος - η αποπομπή του Πούτιν, είτε ως αποτέλεσμα ενός πραξικοπήματος του παλατιού ή μέσα από μιας λαϊκής εξέγερσης. Τα διαδοχικά κύματα των κυρώσεων, σε συνδυασμό με τις προσπάθειες για να απομονώσουν πολιτικά τη Ρωσία, προκάλεσαν αμέσως μια βουτιά της ρωσικής χρηματιστηριακής αγοράς, μια μαζική εκροή κεφαλαίων από τη Ρωσία, και μια περαιτέρω αποδυνάμωση του ρουβλίου. Οι πιθανοί νέοι επενδυτές κράτησαν έτσι απόσταση από την ρωσική αγορά. Ακόμη και αν η ενεργειακή σχέση μεταξύ της Ρωσίας και της Ευρώπης είναι πολύ ζωτικής σημασίας για πολλές οικονομίες της ΕΕ, υπάρχει τώρα μια πολύ ισχυρότερη τάση προς την ενεργειακή διαφοροποίηση - μακριά από τη Ρωσία. Οι εισαγωγές υψηλής τεχνολογίας από τη Ρωσία έγιναν πιο δύσκολες. Τα θέματα χρηματοδότησης της Ρωσίας είναι αντιμέτωπα με τις πιθανές ολέθριες συνέπειες λόγω της εμβάθυνσης της αντιπαράθεσης με τις Ηνωμένες Πολιτείες.
Σε στρατιωτικό επίπεδο η Ρωσία έχει αναπροσδιορισθείς ως αντίπαλος της Δύσης. Το ΝΑΤΟ γύρισε πίσω τέλη της δεκαετίας του 1940, στην κύρια αποστολή του «κρατώντας τους Ρώσους». Οι προσωρινές αναπτύξεις των σχετικά μικρών δυτικών δυνάμεων στην Πολωνία, τη Ρουμανία και τις χώρες της Βαλτικής είναι πιθανό να μετατραπούν σε μόνιμες δυνάμεις του ΝΑΤΟ, συμπεριλαμβανομένων στρατευμάτων των ΗΠΑ, κατά μήκος των ανατολικών συνόρων της συμμαχίας. Η βαλλιστική πυραυλική άμυνα του ΝΑΤΟ η οποία έχει εγκατασταθεί στην Ευρώπη θα πρέπει να στοχεύει ανοιχτά τις πυρηνικές δυνάμεις της Ρωσίας. Ουδέτερες χώρες όπως η Σουηδία και η Φινλανδία εξετάζουν την ένταξη στο ΝΑΤΟ και θα είναι ευπρόσδεκτες αν αποφασίσουν να ακολουθήσουν τη Συμμαχία. Μια σημαντική σύνοδο κορυφής του ΝΑΤΟ τον Σεπτέμβριο του 2014 στην Ουαλία είναι πιθανό να παρουσιάσει ένα «νέο παλιό πρόσωπο» της συμμαχίας.
Από πολιτικής, οικονομικής και στρατιωτικής άποψης, η ευρωπαϊκή ήπειρος και πάλι χωρίζεται - με τη Ρωσία προς τα ανατολικά, το ΝΑΤΟ και την ΕΕ προς τα δυτικά, και τα «εδάφη μεταξύ» τους, Ουκρανία, Μολδαβία, χώρες του Νοτίου Καυκάσου, το πεδίο μάχης. Ο πόλεμος των Μεγάλων Δυνάμεων στην Ευρώπη, στα βιβλία της ιστορίας από την αρχή της δεκαετίας του 1990, έχει επιστρέψει με εκπληκτικό ρυθμό. Οι οικονομικές κυρώσεις, ένα πολιτικό ισοδύναμο του πολέμου, και πάλι έχουν ξεκινήσει να εφαρμόζονται. Ο πόλεμος πληροφοριών είναι σε πλήρη εξέλιξη. Ακόμα κι αν η Ρωσία και οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν μια ψύξη στις σχέσεις τους με την αντιπαράθεση το 2008 στη Γεωργία, το επεισόδιο ήταν πάρα πολύ σύντομο, πολύ περιφερειακό, και πολύ σύντομα επισκιάστηκε από την παγκόσμια κρίση και την αλλαγή της κυβέρνηση στην Ουάσινγκτον, για να αφήσει ίχνη διαρκείας. Η Γεωργία δεν άλλαξε μετά τον Ψυχρό Πόλεμο την ιστορία. Η Ουκρανία το έκανε.
Το ιστορικό προσέγγισης
Η απότομη στροφή στις ρωσο-δυτικές σχέσεις έρχεται μετά από προσπάθειες για ένα τέταρτο του αιώνα για να οικοδομηθεί μια πιο περιεκτική σχέση. Κατά τη διάρκεια των δύο τελευταίων ετών του Μιχαήλ Γκορμπατσόφ ως ηγέτης της Σοβιετικής Ένωσης, η Μόσχα ήλπιζε για ένα «κοινό ευρωπαϊκό σπίτι» και μια κοινή παγκόσμια ηγεσία με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι δύο έννοιες σύντομα αποδείχθηκαν ότι ήταν αυταπάτες. Ο πρώτος πρόεδρος της Ρωσίας Μπόρις Γέλτσιν στη συνέχεια προσπάθησε να ενσωματώσει πλήρως τη χώρα στο ΝΑΤΟ και να σφυρηλατήσει μια συμμαχία με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ούτε αυτό λειτούργησε.
Ο Πούτιν, αμέσως μετά τον Γέλτσιν στο Κρεμλίνο, αναφέρθηκε στην ένταξη της Ρωσίας στο ΝΑΤΟ, ανακοίνωσε μια ντε φάκτο συμμαχική σχέση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, και δημόσια διακήρυξε την ευρωπαϊκή επιλογή της Ρωσίας - σε μια ομιλία του το 2001 στο γερμανικό κοινοβούλιο. O τρίτος πρόεδρος της Ρωσίας, Ντμίτρι Μεντβέντεφ, με την υποστήριξη του Πούτιν, κάλεσε για μια ευρωπαϊκή συνθήκη ασφαλείας, πρότεινε μια κοινή αμυντική περίμετρο για τη Ρωσία και το ΝΑΤΟ, και επεδίωξε ενεργά «συμμαχίες εκσυγχρονισμού» με τις προηγμένες οικονομίες της Δύσης.
Οι ηγέτες της Δύσης δεν έδειξαν πραγματικό ενδιαφέρον για την ενσωμάτωση της Ρωσίας. Είχαν καλούς λόγους για αυτό. Η Ρωσία ήταν πολύ μεγάλη για ένα τέτοιο εγχείρημα, ιδίως όσον αφορά την οικονομική βοήθεια που θα χρειαζόταν για να έρθει πιο κοντά στο επίπεδο της Δυτικής Ευρώπης. Η Ρωσία, παρά την απώλεια του καθεστώτος της υπερδύναμης, ήταν επίσης πολύ ανεξάρτητο πνεύμα, με ένα τεράστιο πυρηνικό οπλοστάσιο και μια ελίτ που εξακολουθεί να λαχταρά την ισότητα με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ως εκ τούτου, θα ήταν ένας πολύ δύσκολος σύμμαχος για την Ουάσιγκτον. Τέλος, και το σημαντικότερο, δεν υπήρχε εξωτερική απειλή για τη Δύση που να έκανε επιτακτική την ανάγκη να στερεωθεί η Ρωσία σε μια, υπό αμερικανική ηγεσία, συμμαχία.
Αντί για την ενσωμάτωση της Ρωσίας στο δικό της διεθνές σύστημα, η Δύση προσπάθησε να βοηθήσει τη Ρωσία να θεσπίσει τις εγχώριες πολιτικές, που θα την καταστήσουν πιο κοντά προς τη Δύση - σε ποιοτικούς όρους. Οι δυτικές κυβερνήσεις υποστήριξαν προγράμματα για την μετάδοση της δημοκρατίας και της ελεύθερης αγοράς στη Ρωσία, με την ελπίδα ότι αυτή θα γίνει σύντομα μέρος της παγκοσμιοποιημένης ανοιχτής κοινωνίας. Πριν η Ρωσία αθετήσει το εσωτερικό χρέος της το 1998, η χώρα είχε τη στήριξη από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο για έξι χρόνια. Δυτικοί σύμβουλοι λειτουργούσαν σε πολλά επίπεδα της ρωσικής κυβέρνησης, ιδιαίτερα την οικονομική πτέρυγας. Οι δυτικές κυβερνήσεις υποστήριξαν τον Γιέλτσιν σε κρίσιμες στιγμές, όπως κατά τη διάρκεια των βίαιων συγκρούσεων το 1993 με το ρωσικό κοινοβούλιο και την αμφιλεγόμενη επανεκλογή του το 1996.
Ωστόσο, η Ρωσία απογοήτευσε τη Δύση. Η οικονομία της άρχισε μόνο ξεχωρίζει από την άνοδο των τιμών του πετρελαίου, και στη συνέχεια έγινε εξαρτώμενη από αυτές. Το πολιτικό της σύστημα αρχικά χαοτικό, στη συνέχεια κυριαρχείται από τους ολιγάρχες, και αργότερα μετατρέπεται σε αυταρχικό. Η κοινωνία της απορρόφησε το σοκ των δραματικών αλλαγών, επέζησε της δυστυχίας, έχοντας λάβει μια γεύση ευημερίας, αλλά χωρίς να παράγει μια ισχυρή ζήτηση για τη δημοκρατία. Αντ 'αυτού, οι άνθρωποι εκτίμησαν τη σταθερότητα, και έχοντας βαρεθεί τους Γκορμπατσόφ και Γιέλτσιν, αγκάλιασαν τον Πούτιν. Οι φιλελευθέροι, η μόνη αντιπολίτευση στη Ρωσία που ένοιαζε τη Δύση, παρέμεινε μια μικρή, αν και ορισμένες φορές μια ηχηρή μειονότητα. Το πιο σημαντικό, η Μόσχα επέμεινε στη διατήρηση του καθεστώτος της Μεγάλης Δύναμης, το οποίο πολλοί στη Δύση θεωρούν ξεπερασμένο.
Η Ρωσία δεν ήταν καθόλου απομονωμένη, ήταν ευπρόσδεκτη να γίνει ένα μικρός εταίρος των Ηνωμένων Πολιτειών, της ΕΕ και του ΝΑΤΟ. Αφέθηκε να κρατήσει την έδρα της Σοβιετικής Ένωσης στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ το 1991, της χορηγήθηκε η ένταξη στο Συμβούλιο της Ευρώπης το 1996 και στην G8 το 1998. Το Συμβούλιο ΝΑΤΟ-Ρωσίας για τη στρατιωτική συνεργασία ιδρύθηκε το 2002, και Μόσχα είχε εμπλακεί σε μια στενή εταιρική σχέση με την ΕΕ, η οποία ενισχύθηκε το 2003 με την έννοια των «τεσσάρων κοινών χώρων». Η Μόσχα έγινε δεκτή στον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου το 2012 και τέθηκε σε τροχιά για να ενταχθεί στον ΟΟΣΑ.
Την ίδια στιγμή δεν υπήρχε καμία πιθανότητα να αναγνωριστεί η Ρωσία ως «ισότιμη», είτε με τις Ηνωμένες Πολιτείες ή την Ευρωπαϊκή Ένωση. Η Ρωσική Ομοσπονδία για την Δύση ήταν ο μικρότερος διεθνής παράγοντας, του οποίου η δύναμη και η σημασία ήταν πτωτικής τάσης. Δεν υπήρχε απολύτως καμία αμφιβολία στο να αφήσουν τη Ρωσία να απολαύσει ειδικά «μετα-αυτοκρατορικά» προνόμια, όπως μια ζώνη επιρροής στην πρώην Σοβιετική Ένωση. H πολιτική της Μόσχας στη γειτονιά της, για παράδειγμα, προς τις χώρες της Βαλτικής, την Ουκρανία, τη Λευκορωσία, τη Μολδαβία, τις χώρες του Νοτίου Καυκάσου και της Κεντρικής Ασίας, είχε θεωρηθεί ότι εμπεριέχει στοιχεία «νεο-ιμπεραλισμού». Από τις αρχές της δεκαετίας του 1990 η Δύση παρακολούθησε το χειρισμό της Μόσχας στην αυτονομιστική περιοχή της Τσετσενίας και το υπόλοιπο του Βόρειου Καυκάσου ως δείκτη παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, πιθανής υποτροπής σε πρακτικές αποικιακής εποχής, και υπερβολικής επιρροής των ρωσικών στρατιωτικών υπηρεσιών και υπηρεσιών ασφαλείας.
Η Ρωσία επίσης δεν ανέμενε να την δεχτούν οι πρώην συμμάχοι του Συμφώνου της Βαρσοβίας για να ενταχθεί στο ΝΑΤΟ. Αυτό ήταν ιδιαίτερα δύσκολο για τη Μόσχα για δύο λόγους. Ο ένας ήταν ότι η Πολωνία, η Ουγγαρία και η Τσεχική Δημοκρατία, οι οποίες προσχώρησν το 1999, και η Σλοβακία, οι χώρες της Βαλτικής, η Ρουμανία και η Βουλγαρία, οι οποίες προσχώρησαν το 2004, το έκαναν για να λάβουν απόσταση από τη Ρωσία. Ο δεύτερος λόγος ήταν ότι η διεύρυνση του ΝΑΤΟ έτρεξε σε αντίθεση κατεύθυνση με αυτό που πολλοί Ρώσοι πίστευαν ως υποσχέσεις από τους ηγέτες της Δύσης στον Γκορμπατσόφ το 1990, ότι δηλαδή δεν θα επεκτείνουν τη Συμμαχία μετά το τέλος του Ψυχρού Πολέμου, εάν μια επανενωμένη Γερμανία είναι σε θέση να μείνει στο ΝΑΤΟ (η Ανατολική Γερμανία εντάχθηκε στο ΝΑΤΟ, όπως ολοκληρώθηκε η επανένωση με τη Δυτική Γερμανία το 1990). Οι δυτικές κυβερνήσεις, ωστόσο, ποτέ δεν αποδέχθηκαν τους ισχυρισμούς αυτούς και αντιμετώπισαν τις ρωσικές δηλώσεις κατά της διεύρυνσης του ΝΑΤΟ ως απόδειξη για τον αυτοκρατορικό πόνο της Μόσχας. Εκ των υστέρων η διεύρυνση του ΝΑΤΟ αποτελούσε, στα ρωσικά μάτια, μια σημαντική παραβίαση της εμπιστοσύνης εκ μέρους της Δύσης.
Όπως και η διεύρυνση του ΝΑΤΟ, οι έγχρωμες επαναστάσεις στη Γεωργία (2003), την Ουκρανία (2004) και την Κιργιζία (2005), στα δυτικά μάτια ήταν η επέκταση του χώρου της ελευθερίας και της δημοκρατίας στον πρώην κομμουνιστικό κόσμο. Για το Κρεμλίνο όμως, οι εξεγέρσεις αποτελούσαν πολιτική πρόκληση για αλλαγή του καθεστώτος στη Μόσχα, και γεωπολιτική πρόκληση της μείωσης επιρροής της Ρωσίας πέρα από τα σύνορά της. Οι ανησυχίες της Μόσχας ήταν αυξημένες όταν το 2008 η «Πορτοκαλί» κυβέρνηση της Ουκρανίας και η «Ροζ» ηγεσία της Γεωργίας ζήτησαν από το ΝΑΤΟ ένα «Σχέδιο Δράσης Ένταξης» - ένα πρόγραμμα παροχής συμβουλών και βοήθειας για τις χώρες που επιθυμούν να ενταχθούν στη συμμαχία. Τον Φεβρουάριο του 2014 ο φόβος ήταν ακριβώς ο ίδιος: ότι το κίνημα Μαϊντάν θα αναβιώσει τις αντικυβερνητικές διαδηλώσεις στη Μόσχα, που είχαν αποσωπήσει μετά από μια απότομη αναζωπύρωση το 2011-2012, και ότι οι επαναστάτες που νίκησαν στο Κίεβο θα οδηγήσουν την Ουκρανία στο ΝΑΤΟ. Για τη Δύση ο αυταρχισμός του Κρεμλίνου ήταν προσβλητικός, και οι προσπάθειές της Μόσχας να συμπεριλάβει τις γειτονικές χώρες υπό ρωσική ηγεσία καλούνται ως μια προσπάθεια για την αποκατάσταση της Σοβιετικής Ένωσης.
Αυτές οι αντίθετες ερμηνείες δεν υποδηλώνουν μια παρεξήγηση μεταξύ της Δύσης και της Ρωσίας. Η Δύση μεγιστοποίησε την εντυπωσιακή επιτυχία της στο τέλος του Ψυχρού Πολέμου και έχοντας εξασφαλίσει τη νέα θέσης της, αντισταθμίζει τώρα τον κίνδυνο μιας πιθανής αναβίωσης της ρωσικής ισχύος. Δεν αισθάνεται ότι πραγματικά χρειάζεται τη Ρωσία εκτός του τομέα της ενέργειας, και με εξαίρεση λίγες χώρες της Ανατολικής Ευρώπης με μια δύσκολη ιστορία στις σχέσεις με την Τσαρική ή την Σοβιετική Ρωσία, δεν τη φοβάται πια. Για το μεγαλύτερο μέρος της ελίτ στις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Δυτική Ευρώπη η Ρωσία ήταν η χθεσινή είδηση από τα μέσα της δεκαετίας του 1990. Η Ρωσία θα έπρεπε να διαχειρίζεται, σίγουρα, αλλά δεν άξιζε να γίνει και πάλι μια προτεραιότητα.
Ομοίως και η ρωσική ελίτ, που έμεινε σύντομα απογοητευμένη, ακόμη και κυνική, απέναντι στη Δύση. Έμαθε πώς να χρησιμοποιεί τις δυτικές χώρες για τα προσωπικά συμφέροντά της, αλλά η ενσωμάτωση με τη Δύση δεν ήταν πλέον στην ημερήσια διάταξη του Κρεμλίνου. Οι Ρώσοι ηγέτες για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα ενδιαφέρθηκαν να διαμορφώσουν μια σχέση με τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, που θα δώσει στη Ρωσία το «συν-ισότιμο καθεστώς» που η χώρα εποφθαλμιούσε. Αυτή η κατάσταση θα σήμαινε την εξάλειψη της απειλής μιας άνισης στρατιωτικής αντιπαράθεσης. Με κάθε αποτυχημένη «σύνδεση» με τη Δύση, το Κρεμλίνο έγινε πιο σκεπτικό - ακόμα περισσότερο καθώς πείστηκε για την ηγεμονία των ΗΠΑ και την παγκόσμια κυριαρχία της Δύσης.
Το ευρύτερο γεωπολιτικό πλαίσιο
Βλέποντας το από τη Μόσχα, η μονοπολική «νέα παγκόσμια τάξη» που εξαγγέλθηκε από τον πρώην πρόεδρο των ΗΠΑ Τζόρτζ Μπους τον πρεσβύτερο στον πόλεμο του Κόλπου του 1990-1991, κράτησε περίπου μέχρι την έναρξη του επόμενου πολέμου στο Ιράκ από τον άλλο πρόεδρο Τζόρτζ Μπους. Σύντομα έκτοτε, η παγκόσμια ηγεμονία των ΗΠΑ άρχισε να φθίνει. Κανένας από τους δύο πολέμους που ξεκίνησε ο Μπους ο νεώτερος - Ιράκ 2003 και Αφγανιστάν 2001, δεν έχει οδηγήσει στην ενίσχυση της παγκόσμιας θέσης των ΗΠΑ. Η προεδρία του διαδόχου του Μπους, η κυβέρνηση Ομπάμα, έχει γίνει εδώ και ένα χρονικό διάστημα το συνώνυμο της παγκόσμιας λιτότητας, δίνει μεγαλύτερη προσοχή στο εσωτερικό των ΗΠΑ, μια αλλαγή που η παγκόσμια κρίση του 2008-2009 έκανε επιτακτική. Η κρίση έφερε ουσιαστικά τις ΗΠΑ μια γραμμή κάτω από την σύντομη περίοδο της αδιαμφισβήτητης παγκόσμια κυριαρχίας μετά το τέλος του Ψυχρού Πολέμου και τη διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης.
Οι Ρώσοι επίσης παρακολούθησαν την ίδια στιγμή την ΕΕ, όπως άρχισε η σοβαρότερη κρίση από την ίδρυσή της. Η Ένωση έχει να αντιμετωπίσει ταυτόχρονα με το χρέος και τα ζητήματα χρηματοδότησης, την έλλειψη ηγεσίας, μια κρίση εμπιστοσύνης, και μια υπερέκταση λόγω της διεύρυνσης. Η ίδια η ΕΕ βασανίζεται από μια πολύπλευρη κρίση ταυτότητας. Η ΕΕ διαπιστώνει, με παραδοσιακές ευρωπαϊκές αξίες-θρησκευτική πίστη, η πυρηνική οικογένεια, την εθνική ταυτότητα-αποδυναμωθεί ή να απορριφθεί, και νέες αξίες όπως η πολυπολιτισμικότητα εύρεση τα πράγματα σκληρά. Η επιτυχία των Ευρωσκεπτικών και των εθνικιστικών κομμάτων στις εκλογές του Μαΐου 2014 για το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο εξέφρασαν την άποψή αυτή - τη δυσφορία. Ως αποτέλεσμα, το ευρωπαϊκό σχέδιο είναι σε σοβαρή ανάγκη για επανεκκίνηση και η αποτυχία ενέχει τον κίνδυνο του ξηλώματος.
Οι εξελίξεις αυτές επέτρεψαν τη Μόσχα για να καταλήξει στο συμπέρασμα ότι, από τα τέλη του εικοστού αιώνα, αλλά κυρίως από την αρχή του εικοστού πρώτου, η παγκόσμια ισορροπία έχει αρχίσει να στρέφεται υπέρ των μη-δυτικών κοινωνιών. Η Κίνα, η Ινδία, η Βραζιλία, η Τουρκία, το Μεξικό, η Νότια Αφρική και η Ινδονησία, έχουν όλες ορμητικότητα, με μια σειρά από άλλες αναδυόμενες οικονομίες. Οι περισσότερες από αυτές τις χώρες αποφεύγουν την άμεση σύγκρουση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά οι περισσότερες από αυτές θέλουν επίσης να αποκαταστήσουν την ισορροπία της παγκόσμιας τάξης σε δικό τους όφελος και μακριά από τη Δύση. Η ομάδα G20, που γεννήθηκε από την παγκόσμια κρίση, έχει αρχίσει να φαίνεται πιο σημαντικό από την G8 (ή την G7). Μια σειρά από απλούς Άραβες, Πέρσες, Πακιστανούς, Λατινοαμερικάνους και άλλους, θα θέλουν να εναποθέσουν τις ελπίδες τους σε κάποιον με το θάρρος και την αντοχή να σταθεί και να ελέγξει την ισχύ των Ηνωμένων Πολιτειών.
Το 2012 και το 2013 το Κρεμλίνο έκανε μερικές εκπληκτικές κινήσεις. Στον εμφύλιο πόλεμο της Συρίας αρνήθηκε να βοηθήσει την Ουάσιγκτον να διώξει με ευκολία από την εξουσία τον πρόεδρο της Συρίας Μπασάρ αλ-Άσαντ, σε αντάλλαγμα (ίσως) για τη διατήρηση της αγοράς όπλων εκ μέρους της Συρίας. Το μάθημα της Λιβύης, όπου η αποχή της Μόσχας στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ το 2011 είχε επιτρέψει την ηγεσία του ΝΑΤΟ να αποφασίσει μια «ανθρωπιστική παρέμβαση», η οποία οδήγησε σε μια αλλαγή καθεστώτος και την απώλεια των ρωσικών συμφερόντων στη χώρα, το είχε λάβει. Αντ 'αυτού, ο Πούτιν προσέφερε το δικό του λογισμό στην κατάσταση της Συρίας - δηλαδή ότι ο Άσαντ ήταν ισχυρότερος από τους αντιπάλους του και ότι ο ισχυρότερος μεταξύ των αντιπάλων του ήταν οι τζιχαντιστές, οπότε η επιλογή ήταν ουσιαστικά μεταξύ των δύο, εκ των οποίων Άσαντ ήταν προφανώς η προτιμώμενη επιλογή. Η εκτίμηση αποδείχθηκε να είναι πιο ρεαλιστική από το λογισμό των συμβούλων του Ομπάμα στον Λευκό Οίκο.
Ακόμη και όταν στις Ηνωμένες Πολιτείες υποστήριξαν την άστατη και εριστική αντιπολίτευση στη Συρία και παρακολουθούσαν τους συμμάχους τους στον Κόλπο να χρηματοδοτούν τους τζιχαντιστές, ο Πούτιν δεν δίστασε να είναι προσεκτικός και να υπολογίζει την υποστήριξή του για τη Δαμασκό. Τον Μάιο του 2013 η Μόσχα προσέφερε στην Ουάσιγκτον την ευκαιρία για μια από κοινού διαδικασία πολιτικής διευθέτησης της κατάστασης στην Συρία, αλλά οι Ηνωμένες Πολιτείες προσπάθησαν να απαλλαγούν από τον Άσαντ με τις «κόκκινες γραμμές» τον Αύγουστο του 2013 κατά των δραστών της επίθεσης με χημικά όπλα κοντά στη Δαμασκό. Ο Ομπάμα βρέθηκε στα πρόθυρα της διαταγής του βομβαρδισμού της Συρίας - σε αντίθεση με τις επιθυμίες του. Εκείνη τη στιγμή ο Πούτιν εκμετελλεύτηκε αριστοτεχνικά την κατάσταση, προσφέροντας στον Ομπάμα μια συμφωνία για να απαλλαγεί από τα χημικά όπλα της Συρίας. Από την άρνηση του Πούτιν να δεχθεί το σχέδιο των ΗΠΑ για την Συρία, προτείνοντας μια ισότιμη εταιρική σχέση με την Ουάσινγκτον για την αντιμετώπιση της Συρίας, στη ντε φάκτο πρόληψη των ΗΠΑ για χρήση βίας κατά Άσαντ, βοήθησε η ανάγκη κατάληξης σε ένα κοινό αμερικανο-ρωσικό σχέδιο για την απαλλαγή της Συρίας από τα χημικά όπλα. Αυτό οδήγησε αναμφισβήτητα στην πρώτη τετ-α-τετ συζήτηση μεταξύ των ΗΠΑ και της Ρωσίας από την πτώση της Σοβιετικής Ένωσης.
Στις συζητήσεις στη Γενεύη της Ελβετίας η Ρωσία κέρδισε ουσιαστικά πίσω τη διπλωματική ισοτιμία με τις Ηνωμένες Πολιτείες, η οποία είχε χαθεί στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Αυτό ήταν εκπληκτικό: οι πόροι της Ρωσίας ήταν ένα κλάσμα αυτών της Αμερικής, και η αμερικανική επιρροή στη Συρία - για να μην μιλήσουμε για οπουδήποτε αλλού στη Μέση Ανατολή, ήταν σχεδόν κυρίαρχη. Και όμως, η Μόσχα ήταν σε θέση να εκτελέσει ένα εντυπωσιακό κατόρθωμα, την πρόληψη μιας αμερικανικής επίθεσης εναντίον μιας άλλης χώρας.
Στα μέσα του 2013 η Ρωσία απέδειξε την τόλμη της σε ένα άλλο εξαιρετικά ευαίσθητο θέμα, όταν ο Eντουαρτ Σνόουντεν, ένα πρώην στέλεχος της αμερικανικής Εθνικής Υπηρεσίας Ασφαλείας, ξεκίνησε με την εκστρατεία των αποκαλύψεων της παγκόσμιας κατασκοπείας της κυβέρνησης των ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια της αναζήτησης ασύλου, που ακολούθησε την πτήση του από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την ανάκληση του διαβατηρίου του, η Ρωσία αναδείχθηκε ως η μόνη χώρα-πρόθυμη να σταθεί απέναντι στην κυβέρνηση των ΗΠΑ και την πλήρη οργή της. Η Κίνα έσπευσε να παραδώσει τον Σνόουντεν. Τα αριστερά καθεστώτα της Λατινικής Αμερικής, ενώ του είχαν υποσχεθεί άσυλο, έσκυψαν κάτω από την πίεση των ΗΠΑ. Και οι σύμμαχοι των ΗΠΑ στην Ευρώπη είχαν πράγματι συνεργαστεί στην αναγκαστική προγείωση του προεδρικού αεροπλάνου της Βολιβίας μετά από μια φημολογία ότι ο Σνόουντεν μπορεί να ήταν επί του σκάφους. Ο Πούτιν όμως, επέτρεψε στον φυγόδικο την διαμονή στη Ρωσία, έχοντας πλήρη επίγνωση ότι αυτό θα είχε σημαντική ζημιά στις σχέσεις με τον Ομπάμα. Σε απάντηση ο Ομπάμα ακύρωσε την συνάντηση κορυφής στη Μόσχα, η πρώτη τέτοια ακύρωση στην ιστορία των αμερικανο-ρωσικών σχέσεων ήταν μια συνάντηση κορυφής στο Παρίσι που ματαιώθηκε από τον σοβιετικό ηγέτη Νικήτα Χρουστσόφ το 1960.
Η κρίση στην Ουκρανία, όταν ήρθε, δεν ήταν έτσι μια μεμονωμένη ή μια τραγική παρεξήγηση, αλλά μάλλον η τελευταία σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι - και για τις δύο πλευρές. Ουσιαστικά, η αποτυχία να επιτευχθεί μια αποδεκτή συγκατοίκηση μετά τον Ψυχρό Πόλεμο παρήγαγε μια αμφίβολη σχέση μεταξύ της Δύσης και της Ρωσίας. Η απουσία μιας σοβαρής προσπάθειας για να βελτιωθεί η κατάσταση - οι σχέσει ήταν επιρρεπείς και επιδεινώθηκαν υπό το βάρος των διαφορετικών συμφερόντων, τις αντικρουόμενες απόψεις και αξίες, την ιστορική δυσπιστία. Το αποτέλεσμα των συγκρούσεων έχει εκτεταμένες επιπτώσεις για την Ανατολική Ευρώπη και πέραν αυτής.
Οι επιπτώσεις της κρίσης της Ουκρανίας
Η κρίση της Ουκρανίας έχει οδηγήσει τη Ρωσία να αμφισβητήσει ανοιχτά το μετασοβιετικό καθεστώς στην Ευρώπη, που ο Πούτιν έχει πλέον ανοιχτά απορρίψει. Η Μόσχα έχει ήδη αλλάξει τα σύνορα της Ρωσίας με την προσθήκη μέρους ενός γειτονικού κράτους, μετά από δημοψήφισμα. Ο Πούτιν έχει υιοθετήσει δημοσίως την πολιτική ενός διάσπαρτου ρωσικού λαού, στέλνοντας ένα μήνυμα σε χώρες με σημαντικούς εθνοτικά ρωσικούς ή ρωσόφωνους πληθυσμούς. Η Ρωσία συντάχθηκε στην εγχώρια ουκρανική διένεξη, με την υποστήριξη ορισμένων στοιχείων στο εσωτερικό της Ουκρανίας, επιμένοντας για τη συνταγματική μεταρρύθμιση, και αρνείται επί μήνες να αναγνωρίσει τις μεταβατικές αρχές στο Κίεβο.
Ως αποτέλεσμα, το μεταψυροπολεμικό στάτους κβο στην Ανατολική Ευρώπη, και σε ένα βαθμό στην Ευρώπη στο σύνολό της, είναι ένα πράγμα του παρελθόντος. Η Ρωσία επικεντρώνεται στην μετασοβιετική Ευρασία και μετατοπίζει ολοένα και περισσότερο την προσοχή της μακρύτερα προς τα ανατολικά, με επιπτώσεις για την άνοδο της Κίνας και άλλων χωρών στην Ασία. Στο πλαίσιο των εντάσεων στην Ανατολή μεταξύ Πεκίνου και Ουάσινγκτον, καθώς και με πιο εθνικιστούς ηγέτες στο Τόκιο και το Νέο Δελχί, μια ρεβιζιονιστική, επανερχόμενη Ρωσία, δεν μπορεί να είναι μια ακραία, αλλά μέρος μιας αναδυόμενης τάσης του ανταγωνισμού των Μεγάλων Δυνάμεων που θα διαδεχθεί την μεταψυχροπολεμική περίοδο των ΗΠΑ - που κυριαρχούν την παγκόσμια τάξη.
Μετασοβιετικές περιφέρειες
Με την Κριμαία πίσω στα χέρια της η Ρωσία έχει κάνει ένα μεγάλο βήμα προς την αποκατάσταση της κυριαρχίας της στην περιοχή της Μαύρης Θάλασσας. Αντί να είναι απλά ένα μικρό τμήμα της ανατολικής ακτής της θάλασσας, η Ρωσία καταλαμβάνει τώρα την ισχυρότερη στρατηγικά θέση στην περιοχή. Ο ρωσικός στόλος της Μαύρης Θάλασσας, με την Σεβαστούπολη ως κύρια βάση του, θα αναπτυχθεί και θα εκσυγχρονιστεί τώρα ταχύτερα, το οποίο θα ενισχύσει την ικανότητα της προβολής ισχύος της Μόσχας, συμπεριλαμβανομένης της Ανατολικής Μεσογείου. Αντίθετα, το Τουρκικό Ναυτικό, το οποίο έγινε η ισχυρότερη δύναμη στη Μαύρη Θάλασσα μετά την διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης, έχει χάσει την πρωτοκαθεδρία του.
Δεδομένου ότι η εγχώρια σύγκρουση στην Ουκρανία εντείνεται, η συμμετοχή της Ρωσίας στα δρώμενα της Ουκρανίας αυξάνεται επίσης. Ωστόσο, η Ρωσία είναι πολύ προσεκτική για να λειτουργήσει μέσα στις οθόνες των ραντάρ της Δύσης, αφήνοντας λίγα, εάν υπάρχουν, δακτυλικά αποτυπώματα. Αντί να στείλει στρατιωτικές μονάδες ή ομάδες πρακτόρων και παραστρατιωτικών, στηρίζεται κυρίως σε τοπικούς μαχητές στην ανατολική και νότια Ουκρανία, καθώς και σε γνήσιους εθελοντές και ακτιβιστές από όλη τη Ρωσία, συμπεριλαμβανομένων των εθνοτικά Ουκρανών, οι οποίοι υπόσχονται να αποτρέψουν την Ουκρανία από το περιέλθει σε «ομηρία» και από την φυσικά εξέχουσα θέση στον «ρωσικό κόσμο» να μετατραπεί σε ένα δυτικής κυριαρχίας κατώφλι της ΕΕ και του ΝΑΤΟ.
Η Ουκρανία είναι πιθανό να παραμείνει σε αστάθεια για ένα σχετικά μεγάλο χρονικό διάστημα. Η βία, σήμερα στο επίπεδο της περιφερειακής εξέγερσης, μπορεί ακόμα ενδεχομένως και να επεκταθεί σε έναν πολυκομματικό εμφύλιο πόλεμο και να προκαλέσει μια συμβατική στρατιωτική σύγκρουση. Ακόμη και αν αυτό το ακραίο σενάριο ματαιωθεί, οι κοινωνικές αναταραχές και η πολιτική φαγωμάρα θα είναι δύσκολο να αποφευχθούν. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε ένα από τα ακόλουθα πιθανά αποτελέσματα: πρώτον, μια ενωμένη χώρα (μείον της Κριμαίας, η οποία θα μείνει με τη Ρωσία) υποστηρίζεται έντονα από τη Δύση, και κλίνει προς αυτή. Δεύτερο, ένα χαλαρό ομοσπονδιακό κράτος με μια ουδέτερη κατάσταση μεταξύ της Δύσης και της Ρωσίας. Τρίτο, διαίρεση της χώρας σε δύο ή περισσότερες μονάδες, καθεμία από τις οποίες θα κλίνει προς την ΕΕ και τη Ρωσία. Το πρώτο αποτέλεσμα ευνοείται από τη Δύση, το δεύτερο από τη Ρωσία, και το τρίτο από κανέναν, διότι αυτό θα σήμαινε κατά πάσα πιθανότητα έναν εμφύλιο πόλεμο πλήρους κλίμακας, αλλά δεν πρέπει να αποκλειστεί. Κάθε ένα από αυτά τα αποτελέσματα θα αλλάξει σημαντικά τη γεωπολιτική ισορροπία στην Ανατολική Ευρώπη. Μέσα σε αυτή τη συζήτηση όλων των πιθανών σεναρίων, ένα πράγμα είναι ωστόσο σαφές: η μετασοβιετική Ουκρανία είναι ιστορία.
Η σύγκρουση στην Ουκρανία έχει επιπτώσεις και για τις άλλες μετασοβιετικές περιοχές. Πάνω απ 'όλα, η κρίση επηρεάζει τη γειτονική Μολδαβία, η χώρα που η περιοχή της Υπερδνειστερίας έγινε ντε φάκτο ανεξάρτητη, ακόμη και πριν αποκτήσει η Μολδαβία την ανεξαρτησία της από τη Σοβιετική Ένωση. Τον Ιούνιο του 2014 ο φιλοδυτικός κυβερνητικός συνασπισμός στο Κισινάου έχει συνάψει μια συμφωνία σύνδεσης με την Ευρωπαϊκή Ένωση. Ωστόσο, στις κοινοβουλευτικές εκλογές τον Νοέμβριο του 2014 η κεντροδεξιά κυβέρνηση θα αντιμετωπίσει μια πρόκληση από το Κομμουνιστικό Κόμμα, το οποίο ευνοεί την ένταξη της Μολδαβίας στην Τελωνειακή Ένωση της Μόσχας. Η Υπερδνειστερία από καιρό επιδιώκει ανοιχτά την ενσωμάτωση με τη Ρωσία, ενώ η μικρή και απομονωμένη, τουρκικού πληθυσμού, πυκνοκατοικημένη περιοχή της Γκαγκαουζία, κλίνει επίσης προς τη Μόσχα. Ωστόσο, οι φορείς αυτοί εξαρτώνται από το ουκρανικό λιμένα της Οδησσού της Μαύρης Θάλασσας, και ο ισχυρισμός του Κιέβου ότι μετά τον Μάιο του 2014 και τις συγκρούσεις που έλαβαν εκεί έχει τον έλεγχο του λιμανιού, αποκλείνει αυτή την οδό.
Οι ελπίδες του Κισινάου είναι τώρα στη συνεργασία του Κιέβου για την απομόνωση της Υπερδνειστερίας. Ωστόσο, η Μολδαβία δεν έχει πολύ σταθερή πολιτική, και η αδυναμία της να «ανακτήσει» τις αποσχισθείσες περιοχές θα μπορούσε να θέσει τη δική της κυριαρχία σε αμφιβολία: η Υπερδνειστερία θα παραμείνει εκτός ελέγχου της, και ο θύλακας των Γκαγκαούζων θα γίνει ανήσυχος. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε ενδεχόμενη αναδίπλωση ολόκληρης της χώρας, η οποία έχει χαρακτηριστεί ως ένα «δεύτερο ρουμανικό κράτος», ανήκε στη Ρουμανία το 1918-1940 και ξανά από το 1941 έως το 1944. Στο Βουκουρέστι θα καλωσορίσουν την ανασύσταση της «Μεγάλης» ή «Μεγαλύτερης» Ρουμανίας.
Η Γεωργία, μια άλλη χώρα που έχει υπογράψει μια συμφωνία σύνδεσης της ΕΕ, έχει παραμείνει μέχρι στιγμής ανεπηρέαστη από την κρίση Ουκρανία. Η Μόσχα αποφάσισε σαφώς να μην τιμωρήσει τη σημερινή κυβέρνηση στην Τιφλίδα για τον φιλοδυτικό προσανατολισμό της για να αποφύγει να ενισχύσει τους υποστηρικτές του πρώην προέδρου Μιχαήλ Σαακασβίλι στο αγώνα τους για την εξουσία. Στην Αμπχαζία και τη Νότια Οσετία, η οποία αποσχίσθηκε από την Τιφλίδα στις αρχές της δεκαετίας του 1990, επικρατεί μια επισφαλής ανακωχή με τη Γεωργία, δεδομένου ότι η Ρωσία αναγνώρισε την ανεξαρτησία των δύο περιοχών μετά τον πόλεμο του 2008 με τη Γεωργία. Στην Αμπχαζία η κατάσταση τον Ιούνιο του 2014 με την αποπομπή του προέδρου της, θυμίζει το κίνημα Μαϊντάν του Κιέβου. Η Μόσχα έμεινε έκπληκτη, αλλά δεν απειλείται από τις εξελίξεις, όπως όλες οι πολιτικές παρατάξεις στην μικρή αυτή χώρα παραμένουν φιλορωσικές. Το Κρεμλίνο μεσολάβησε επιτυχώς στην Αμπχαζία, για να αποφύγει να αλλάξει η εξουσία χέρια με τη βία. Στη Νότια Οσετία, αντίθετα, έχουν πραγματοποιηθει διαχείρισιμες βουλευτικές εκλογές, αλλά εδώ πρόκειται για μια μετά βίας βιώσιμη χώρα.
Τόσο η Αμπχαζία, όσο και η Νότια Οσετία, έχουν ήδη ενσωματωθεί στο ρωσικό ή ευρασιατικό οικονομικό χώρο. Η Νότια Οσετία λαχταρά για μια ένωση με την «αδελφή» της, την πολύ μεγαλύτερη Δημοκρατία της Βόρειας Οσετίας, η οποία αποτελεί τμήμα της Ρωσικής Ομοσπονδίας. Μέχρι στιγμής η Μόσχα έχει αρνηθεί να κινηθεί: το πολιτικό και οικονομικό κόστος της ενσωμάτωσης της Κριμαίας είναι αρκετά υψηλό.
Στο μέλλον θα μπορούσε η Γεωργία να επιστρέψει στην κραυγαλέα αντι-ρωσική πολιτική του Μιχαήλ Σαακασβίλι, η επανένωση της Οσετίας θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα, φέρνοντας τα σύνορα της Ρωσίας σε απόσταση μιας ώρας από την Τιφλίδα. Εναλλακτικά, η Ρωσία μπορεί να προτείνει την επιλογή μιας «συμμαχίας», η οποία θα αποκαταστήσει τους δεσμούς μεταξύ Τιφλίδας, Σουχούμι και Τσχινβάλι, υπό την προϋπόθεση ότι η Γεωργία επιλέγει την οικονομική και πολιτική ολοκλήρωση στην Ευρασία, πάνω από την τρέχουσα ευρωπαϊκή. Αυτό όμως είναι όλο και πιο απίθανο μετά την υπογραφή από την Γεωργία μιας συμφωνίας σύνδεσης με την Ευρωπαϊκή Ένωση.
Στο υπόλοιπο του Νοτίου Καυκάσου η Αρμενία ζήτησε την ένταξη στην Ευρασιατική Οικονομική Ένωση και έχει μπει στη διαδικασία προσχώρησης. Η ενσωμάτωση της Κριμαίας στη Ρωσία το Μάρτιο 2014, την οποία ενέκρινε η Αρμενία στην ψηφοφορία της Γενικής Συνέλευσης των Ηνωμένων Εθνών σχετικά με το θέμα, προκάλεσε παραλληλισμούς στο Ερεβάν με το θέμα της αμφισβητούμενης περιοχής του Ναγκόρνο-Καραμπάχ. Η Ρωσία, από την πλευρά της, έχει αποδείξει την υποστήριξή της για τους Αρμένιους, συμπεριλαμβανομένης της διασποράς στη Συρία, και στο θέμα της γενοκτονίας των Αρμενίων το 1915. Αντίθετα, το Αζερμπαϊτζάν, λόγω του πλούτου του σε πετρέλαιο, είναι η μόνη χώρα στον Νότιο Καύκασο που έχει παραμείνει ουσιαστικά ουδέτερη στον αγώνα επιρροής μεταξύ της Ρωσίας και της Δύσης.
Οι σύμμαχοι και κύροι εταίροι της «Ευρασιατικής Ολοκλήρωσης», η Λευκορωσία και το Καζακστάν, έχουν χρησιμοποιήσει την κρίση Ουκρανίας για να τονίσουν τη δική τους κυριαρχία. Ο Πρόεδρος της Λευκορωσίας Αλεξάντερ Λουκασένκο σε μια τηλεοπτική συνέντευξη στις 23 Μαρτίου 2014, ανέφερε ότι «η Λευκορωσία πρέπει να γίνει ένα κράτος... ανεξάρτητο κράτος... όχι κάτω από τον αντίχειρα κανενός». Στα Ηνωμένα Έθνη η Λευκορωσία ενέκρινε την προσάρτηση της Κριμαίας, και το Μινσκ φιλοξενεί ρωσικά πολεμικά αεροσκάφη για την αντιμετώπιση των αυξημένων δραστηριοτήτων του ΝΑΤΟ στην Πολωνία και τις χώρες της Βαλτικής. Την ίδια στιγμή ο Λουκασένκο δημιουργεί μια απευθείας γραμμή επικοινωνίας με τη νέα ηγεσία στο Κίεβο για να ασκήσει πίεση στη Ρωσία για οικονομικές παραχωρήσεις: τυπικοί ευκαιριακοί ελιγμοί. Η Μόσχα ανέχεται τέτοια συμπεριφορά στο βαθμό που Λουκασένκο ακολουθεί την γενική πορεία της Ρωσίας.
Το Καζακστάν, σε αντίθεση με τη Λευκορωσία, απείχε από την ψηφοφορία του ΟΗΕ για την Κριμαία. Ορισμένοι αξιωματούχοι του Καζακστάν έχουν πιθανότατα κλονιστεί από τη διατριβή του Πούτιν περί διάσπαρτου ρωσικού λαού. Το βόρειο Καζακστάν, πέρα από τα σύνορα της Ρωσίας, είναι εδώ και καιρό το σπίτι πολλών Ρώσων και άλλων Σλάβων - σε μια χώρα της οποίας η πολιτική ελίτ είναι σχεδόν όλοι Καζάχοι. Ο Ρώσος συγγραφέας και στοχαστής Αλεξάντρ Σολζενίτσιν, πολύ σεβαστός σήμερα από τον Πούτιν, έγραψε σε ένα διάσημο άρθρο του 1990 σχετικά με την ανάγκη της επανένωσης των ανατολικών σλαβικών εδαφών, της Ρωσίας, της Ουκρανίας, της Λευκορωσίας και του βόρειου Καζακστάν, στο πλαίσιο μιας «Ρωσικής Ένωσης». Υπό το φως των εξελίξεων στην Ουκρανία κάποιοι στο Καζακστάν βλέπουν πιθανότατα το άρθρο Σολζενίτσιν ως μια τοιχογραφία για την κατάσταση του Καζακστάν.
Ωστόσο, από τη λογική του Κρεμλίνου, το Καζακστάν είναι ασφαλές για όσο διάστημα παραμένει ένα κοσμικό κράτος, επικρατεί ειρήνη μεταξύ των εθνοτήτων, και η χώρα συνδέεται θεσμικά με τη Ρωσία στους στρατηγικούς τομείς. Ωστόσο, η σχετική σταθερότητα του Καζακστάν είναι εγγυημένη κυρίως από τον πρόεδρο Νουρσουλτάν Ναζαρμπάγιεφ, ο οποίος κυβερνά τη χώρα από τη διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης. Η μετάβαση σε ένα νέο ηγέτη, που είναι πιθανό να συμβεί μέσα στα επόμενα χρόνια, θα είναι μια εξαιρετικά ευαίσθητη διαδικασία, ενδεχομένως με τεράστιες συνέπειες. Μια πιο εθνικιστική ηγεσία στην Αστάνα θα μπορούσε να υπονομεύσει την θέση της Μόσχας.
Στην άλλη γωνιά της πρώην Σοβιετικής Ένωσης, τα κράτη της Βαλτικής, αισθάνονται δικαιωμένα για την ισχυρή ιστορική δυσπιστία τους για τη Ρωσία και τις προθέσεις της. Δύο από τις τρεις χώρες, η Εσθονία και η Λετονία, ανησυχούν ιδιαίτερα για την ανανεωμένη αποφασιστικότητα της Μόσχας για την προστασία των Ρώσων στο εξωτερικό. Και οι δύο χώρες έχουν μεγάλους εθνοτικά ρωσικούς πληθυσμούς, και πολλοί Ρώσοι εξακολουθούν να στερούνται την ιθαγένεια της χώρας διαμονής τους, ενώ εκείνοι που έχουν γίνει δεκτοί, συχνά μένουν εκτός των εγχώριων πολιτικών διαδικασιών, όπως αυτές ορίζονται από τις εθνικές πλειοψηφίες. Στις πρωτεύουσες Ταλίν και Ρίγα δεν φοβούνται τόσο πολύ μια ολοκληρωτική εισβολή της Ρωσίας - η Εσθονία και Λετονία είναι μέλη του ΝΑΤΟ και της ΕΕ από το 2004, αλλά την υποστήριξη της Μόσχας για την αύξηση της πολιτικής δραστηριότητας των Ρώσων στις δικές τους χώρες. Οι ανησυχίες της Λιθουανίας είναι κυρίως για τον υψηλό βαθμό ενεργειακής εξάρτησης από τη Ρωσία. Και οι τρεις χώρες έχουν ζητήσει μια πιο μόνιμη παρουσία του ΝΑΤΟ στο έδαφός τους.
Κεντρική και Δυτική Ευρώπη
Στην Κεντρική Ευρώπη η Πολωνία έχει εμπλακεί πιο άμεσα με την κρίση πάνω από την Ουκρανία. Η ιστορική συμφιλίωση μεταξύ Βαρσοβίας και Μόσχας που επιχειρήθηκε το 2009 από τον Βλαντιμίρ Πούτιν, έχει υποστεί σοβαρή ζημιά από το θάνατο του τότε Πολωνού προέδρου σε αεροπορικό δυστύχημα το 2010, και οι δεσμοί των δύο χωρών είναι πλέον στην κατάψυξη. Για την Βαρσοβία η κρίση στην Ουκρανία έχει γίνει ένα τεστ ωριμότητας και ηγεσίας. Η Πολωνία αναδεικνύεται ως ένα από τους κορυφαία κράτη-μέλη της ΕΕ σε συνδυασμό με τη Γερμανία - όταν πρόκειται για τη νέα Ανατολική Ευρώπη και τη Ρωσία. Η κρίση στην Ουκρανία έχει αναδείξει επίσης την Πολωνία ως την εμπροσθοφυλακή του ΝΑΤΟ που αντιμετωπίζει τη Ρωσία και τον σύμμαχός της στο πρόσωπο της Λευκορωσίας. Για να αντιμετωπιστεί αυτή η ενισχυμένη σύνδεση της Πολωνίας με τις ΗΠΑ, η Μόσχα επέλεξε για τη συζήτηση της κρίσης Ουκρανία ως επί το πλείστον το Βερολίνο και το Παρίσι, ωθώντας την Βαρσοβία στο περιθώριο.
Στις σχέσεις της Δυτικής Ευρώπης με τη Ρωσία γινόμαστε μάρτυρες της πιο σοβαρής αλλαγής για εδώ και δεκαετίες. Η ευτυχισμένη περίοδος της συνεργασίας και της αμοιβαίας κατανόησης με έναυσμα την συμφωνία Γκορμπατσόφ το 1990 για την επανένωση της Γερμανίας, έχει έρθει σε ένα τέλος. Οι στενές προσωπικές σχέσεις μεταξύ των ηγετών της Ρωσίας και της Γερμανίας, που άκμασαν κατά την θητεία των Χέλμουτ Κολ και Γκέρχαρντ Σρέντερ, δεν υπάρχουν άλλο. Οι ελπίδες με την σημερινή Γερμανίδα καγκελάριος Άνγκελα Μέρκελ εξατμίστηκαν ήδη από το 2011, όταν ο Πούτιν αποφάσισε να επιστρέψει στην προεδρία. Ξεκινώντας με την υπόθεση της ρωσικής ομάδας διαμαρτυρίας πανκ-ροκ Pussy Riot το 2012, το καθεστώς του Πούτιν και ο Πούτιν ο ίδιος, δαιμονοποιήθηκε από τα κορυφαία γερμανικά μέσα ενημέρωσης. Αυτό που απομένει είναι ουσιαστικά μια επιχειρηματική σχέση, η οποία ως αποτέλεσμα της κρίσης της Ουκρανίας βρίσκεται υπό σοβαρή απειλή, όπως η Γερμανία ακολουθεί ουσιαστικά την ατζέντα επιβολής κυρώσεων των ΗΠΑ. Ως αποτέλεσμα, η γερμανο-ρωσική πολιτική σχέση δεν έχει σπάσει, αλλά δεν είναι πλέον «ειδική».
Η στάση της Ρωσίας με τη Γερμανία έχει κλονιστεί στα άκρα, και η αδυναμία των δήθεν στενών συνεργατών των ΗΠΑ για την επίλυση της κρίσης Ουκρανία, επιτάχυνε και μετέτρεψε ουσιαστικά την Ουκρανία σε έναν αγώνα μεταξύ της Ρωσίας και των Ηνωμένων Πολιτειών. Οι συχνές συγκρίσεις στη Γερμανία - μεταξύ άλλων εντός του υπουργικού συμβουλίου, με τις πολιτικές του Αδόλφου Χίτλερ για την ένωση με την Αυστρία και το διαμελισμό της Τσεχοσλοβακίας, προκάλεσαν τον οργισμένο αντίλογο από το υπουργείο Εξωτερικών της Ρωσίας. Το πιο σημαντικό, τα αντιγερμανικά συναισθήματα, σχεδόν ανύπαρκτα για δεκαετίες μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, έχουν αρχίσει να εξαπλώνονται. Αυτό που χρησιμοποιείται για να αναφέρεται ως «ναζί» ή «φασίστας», συχνά αποκαλείται τώρα ως «γερμανικό» στα κρατικά μέσα ενημέρωσης της Ρωσίας. Αν συνεχιστεί η τάση αυτή κινδυνεύει να ξεκουμπώσει το βασικό στοιχείο της ευρωπαϊκής ειρήνης: η γερμανο-ρωσική σχέση μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, και μετά τον Ψυχρό Πόλεμο η συμφιλίωση και η κατανόηση.
Μια άλλη ιστορικά σημαντική σχέση στην Ευρώπη, μεταξύ της Ρωσίας και της Γαλλίας, είναι ολοφάνερα σάπια, ακόμη και πριν από την κρίση Ουκρανία. Σε αντίθεση με τους προκατόχους τους, οι Φρανσουά Μιτεράν και Ζακ Σιράκ, ο πρώην πρόεδρος Νικολά Σαρκοζί και ιδιαίτερα ο σημερινός ηγέτης, Φρανσουά Ολάντ, προφανώς δεν αποδίδουν καμία ιδιαίτερη σημασία στις σχέσεις με τη Ρωσία. Στο πλαίσιο αυτό η κρίση Ουκρανία απείλησε με πλήρη πολιτική αποξένωση τη Μόσχα και το Παρίσι. Ξυπνώντας από αυτό, ο πρόεδρος Ολάντ κάλεσε τον Πούτιν στις εορταστικές εκδηλώσεις της επετείου στην Νορμανδία τον Ιούνιο του 2014, αλλά αυτό άλλαξε τη συνολική κατάσταση μόνο στο περιθώριο. Το μόνο που απομένει είναι ουσιαστικά η εμπορική σχέση, η οποία εξακολουθεί να έχει σημασία: παρά τις επικρίσεις της ρωσικής πολιτικής, η Γαλλία αποφάσισε να μην σταματήσει την κατασκευή και την παράδοση των δύο ελικοπτεροφόρων, το ένα από αυτά ονομάζεται «Σεβαστούπολη» - για το Ρωσικό Ναυτικό.
Οι σχέσεις της Ρωσίας με την ΕΕ στο σύνολό της έφτασαν στο αποκορύφωμά της στις αρχές της δεκαετίας του 2000 με τη συμφωνία για την δημιουργία μεταξύ ΕΕ και Ρωσίας «κοινών χώρων», στους οποίους η Ένωση θα μοιραστεί με τους γείτονές της «τα πάντα». Τώρα, η σχέση αυτή μειώνεται σε τεχνικό επίπεδο, με το περιεχόμενό της να είναι γεμάτο με θέματα διαχείρισης των συγκρούσεων της ενεργειακής πολιτικής, τις δραστηριότητες της Gazprom στις χώρες της ΕΕ και θέματα μεταφοράς του φυσικού αερίου.
Πρέπει να υπενθυμιστεί ότι ήταν Ανατολική Εταιρική Σχέση της ΕΕ η αιτία της κρίσης της Ουκρανίας. Η επιμονή της Ένωσης για την αποκλειστικότητα των σχέσεών της με την Ουκρανία δεν άφησε πολλά περιθώρια για συμβιβασμό με τη Μόσχα σχετικά με το θέμα αυτό. Η τελευταία σύνοδος κορυφής ΕΕ-Ρωσίας που πραγματοποιήθηκε τον Ιανουάριο του 2014 στις Βρυξέλλες, στη μέση της κρίσης της Ουκρανίας και λίγο πριν η ΕΕ αναστείλει επίσημα τις επαφές με το Κρεμλίνο, κατέδειξε την απόλυτη δυσλειτουργία της σχέσης υψηλού επιπέδου.
Η σχέση ΝΑΤΟ-Ρωσίας κατέληξε κατά την περίοδο 2009-2010 σε συζητήσεις για μια στρατηγική εταιρική σχέση και τη δυνατότητα οικοδόμησης μιας κοινής αντιπυραυλικής άμυνα, αλλά στη συνέχεια ατόνησε. Μετά την Κριμαία, η σχέση τονίζεται από την εχθρότητα του Ψυχρού Πολέμου. Το Συμβούλιο ΝΑΤΟ-Ρωσίας, το οποίο είχε συσταθεί για να αποτρέψει κρίσεις, έχει αχρηστευθεί. Η Ρωσία δεν έχει οριστεί ως ένας συνεργάτης του ΝΑΤΟ, αλλά μάλλον ως ένας αντίπαλος. Αυτή η αλλαγή είναι πιθανό να επισημοποιηθεί κατά τη σύνοδο κορυφής της Συμμαχίας τον Σεπτέμβριο του 2014 στην Ουαλία. Εν τω μεταξύ, το ΝΑΤΟ βρίσκεται στη διαδικασία ανακατανομής των δυνάμεων του πιο κοντά στα σύνορα της Ρωσίας, το οποίο θα μπορούσε να οδηγήσει, αν και προς το παρόν σε μια συμβολική κλίμακα, στην ψυχροπολεμική στρατιωτική αντιπαράθεση στην Ευρώπη, μόνο αυτή τη φορά πολύ μακρύτερα προς τα ανατολικά.
Ανατολική Ασία
Αντιμέτωπη με μια όλο και πιο εχθρική Δύση, η Ρωσία εμφωανώς στρέφεται στην Ανατολή. Αυτή η γεωπολιτική εξισορρόπηση της χώρας ήταν σε εξέλιξη από το 2012, αλλά επιταχύνθηκε στις αρχές του 2014 με την πιο σημαντική επίσκεψη του Πούτιν από την αρχή της κρίσης της Ουκρανία στη Σαγκάη, όπου η Gazprom υπέγραψε ένα συμβόλαιο παροχής φυσικού αερίου διάρκειας τριάντα ετών και αξίας 400 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Η σημασία της συμφωνίας μπορεί να συγκριθεί με μια παρόμοια συμφωνία που συνήφθη το 1960 που έφερε το ρωσικό φυσικό αέριο στη Δυτική Γερμανία για πρώτη φορά. Η Μόσχα και το Πεκίνο ορκίστηκαν να υπερδιπλασιάσουν το διμερές εμπόριο στα 200 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2020, δηλαδή περίπου το μισό του υφιστάμενου όγκου με την ΕΕ. Ο Πούτιν έχει προγραμματίσει να επισκεφθεί την Ιαπωνία σε μια προσπάθεια να κρατήσει για την Ρωσία ανοιχτά τα κανάλια την τεχνολογίας και των επενδύσεων. Η Μόσχα αναμένεται να αναζωογονήσει τους δεσμούς με την Ινδία, ιδιαίτερα στον τομέα της αμυντικής τεχνολογίας, υπό την ηγεσία του νεοεκλεγέντα πρωθυπουργού Ναρέντρα Μόδι. Ο Πούτιν εξήρε δημοσίως τόσο την Ινδία και την Κίνα για την «αυτοσυγκράτηση» τους κατά τη διάρκεια της κρίσης της Ουκρανίας.
Στην πραγματικότητα, η Κίνα απείχε κατά την ψηφοφορία της Γενικής Συνέλευσης των Ηνωμένων Εθνών για την Κριμαία. Το Πεκίνο δεν είναι σίγουρα υπέρ της αλλαγής των συνόρων, συμπεριλαμβανομένης της Ευρώπης. Ωστόσο η Κίνα είναι κατηγορηματικά αντίθετη στην αλλαγή του καθεστώτος και την παρέμβαση στις εσωτερικές υποθέσεις άλλων χωρών. Το Πεκίνο απεχθάνεται επαναστάσεις του στυλ Μαϊντάν που θυμίζουν τις διαδηλώσεις στην πλατεία Τιενανμέν το 1989, και είναι ύποπτες ότι υποστηρίζονται από τα αμερικανικά προγράμματα της δημοκρατίας. Τον Ιούνιο του 2014 η ηγεσία της Κίνας επαναβεβαίωσε με επίσημες δηλώσεις την κυριαρχία του Πεκίνου και τον συνολικό έλεγχο επί του Χονγκ Κονγκ και του Μακάο. Η αποχή της Κίνας ήταν έτσι σε συνδυασμό με μεγάλη συμπάθεια για τη Ρωσία.
Μια θεμελιώδης επιδείνωση των αμερικανο-ρωσικών σχέσεων έχει ως αποτέλεσμα μια σειρά από προκλήσεις για την Κίνα. Ειδικότερα, το Πεκίνο αναμένεται να είναι προσεκτικό ώστε να μην κλίνει υπερβολικά προς την κατεύθυνση ενός εκ των δύο αντιπάλων, και να προκαλέσει έτσι την οργή του άλλου. Ωστόσο, η Κίνα έχει πολύ περισσότερα να κερδίσει παρά να χάσει από τις πρόσφατες εξελίξεις.
Η Κίνα θα επιδιώξει να εκμεταλλευτεί την αποξένωση της Ρωσίας από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την αποξένωση της Ρωσίας από την ΕΕ, για να καλυτερέψει τις ενεργειακές σχέσεις της με τη Ρωσία. Ως αποτέλεσμα, η Gazprom πιθανότατα θα προσφέρει χαμηλότερες τιμές για τις μελλοντικές εξαγωγές φυσικού αερίου προς την Κίνα. Η αύξηση του κόστους της δυτικής πίστωσης για τη Ρωσία θα επιτρέψει την Κίνα να προσφέρει στη Ρωσία μετρητά υπό όρους που θα ανοίξουν το δρόμο για την άμεση συμμετοχή της Κίνας στα ενεργειακά έργα στη Σιβηρία και την Αρκτική.
Τον Μάιο του 2014 η Κίνα και η Ρωσία διενήργησαν μεγάλες κοινές αεροναυτικές ασκήσεις στην Ανατολική Θάλασσα της Κίνας - το χώρο των εδαφικών διαφορών μεταξύ της Κίνας και της Ιαπωνίας, το οποίο επέτρεψε το Πεκίνο να στείλει ένα μήνυμα στο Τόκιο. Οι Ρώσοι, βλέποντας να πλαισιώνεται η Ιαπωνία από τις Ηνωμένες Πολιτείες σχετικά με το θέμα των οικονομικών κυρώσεων εναντίον της Ρωσίας, δεν έχουν αντιρρήσεις για μια σκληρότερη κινεζική στάση στην περιοχή. Ο Κινεζικός Λαϊκός Απελευθερωτικός Στρατός, ωστόσο, θα συνεχίσει να πιέζει τη Ρωσία για την παροχή τεχνολογικά προηγμένων όπλων, όπως το σύστημα αεράμυνας S-400 ή το μαχητικό αεροσκάφος Su-35. Αν η συγκατάθεση της Μόσχας δεν θεωρείται δεδομένη, και αν η σχέση Ρωσίας-Κίνας δεν πρόκειται να εξελιχθεί σε μια στρατιωτική συμμαχία, η ευθυγράμμιση μεταξύ των δύο δυνάμεων είναι μια πραγματικότητα.
Οι δυτικές οικονομικές κυρώσεις κατά της Ρωσίας άφησαν την Κίνα, ως μία πολύ μεγάλη οικονομία, να επηρεάζεται από τα νέα μέτρα. Η Κίνα είναι ήδη ο μεγαλύτερος εμπορικός εταίρος της Ρωσίας. Οι εμπορικές συναλλαγές μεταξύ των χωρών ήταν αξίας άνω των 88 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2013, και είναι πιθανό να αυξηθούν προσεχώς, όπως το εμπόριο της Ρωσίας με τις χώρες της ΕΕ, αξίας περίπου 410 δισεκατομμυρίων δολαρίων για το 2013, θα μειώνεται. Η εμπορική στροφή της Ρωσίας από τη Δύση στην Ανατολή θα οδηγήσει σε ρύθμιση των παραμέτρων της Ευρασιατικής Οικονομικής Ένωσης. Αντί να είναι ένα στοιχείο στην αρχική ιδέα του Πούτιν της «Μεγάλης Ευρώπης από τη Λισαβόνα μέχρι το Βλαδιβοστόκ», η Ευρασιατική Ένωση μπορεί να γίνει ένα συπλήρωμα, ή ακόμα και μια επέκταση της «Μεγάλη Οδού του Μεταξιού» της Κίνας. Αν ναι, η «Ευρασία» θα μεταμορφωθεί σε κάτι που μερικοί Ρώσοι, πριν από εκατό χρόνια, περιπαικτικά ονόμαζαν «Aσιόπα», καθιστώντας τη Ρωσία μια προέκταση της Ασίας.
Όσο στενότερη είναι η σχέση ανάμεσα στη Μόσχα και το Πεκίνο, η Ρωσία όλο και περισσότερο θα πρέπει να λάβει υπόψη τα συμφέροντα της Κίνας. Αυτή η κατάσταση, στην οποία η Ρωσία θα εξαρτάται πολύ περισσότερο από την Κίνα, από ό, τι αντίστροφα, θα δώσει στην Κίνα πρόσβαση στους φυσικούς και στρατιωτικο-τεχνολογικούς πόρους της Ρωσίας, μια ντε φάκτο ηγεμονία στην ανατολική, βόρεια και κεντρική Ευρασία. Αυτό είναι κάτι που έχει να σημειωθεί από τις ημέρες του δέκατου τρίτου αιώνα με τον Μογγόλο κατακτητή Τζένγκις Χαν και τους διαδόχους του. Η επίτευξη μιας τέτοιας επιβλητικής θέση θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια ποιοτική αλλαγή στην εξωτερική πολιτική της Κίνας.
Η ελπίδα της οικοδόμησης μιας στρατηγικής σχέσης μεταξύ της Ρωσίας και της Ιαπωνίας, και τέλος η επίλυση των εδαφικών διαφορών τους πάνω από τα νησιά Κουρίλες, αναζωπυρώθηκε μετά την άφιξη του Σίνζο Αμπε ως πρωθυπουργού της Ιαπωνίας το 2012, όμως μετά την Ουκρανία, το θέμα ήρθε αντιμέτωπο με μια σκληρή δοκιμασία. Η Ιαπωνία εξακολουθεί να ενδιαφέρεται για μια σχέση με τη Ρωσία για να αντισταθμιστεί εν μέρει την γεωπολιτική πίεση από την Κίνα, αλλά δεν υπάρχουν πολλά που μπορούν πραγματικά να γίνουν τώρα, κάτω από τις σημερινές περιστάσεις. Στην αντιπαράθεση με το Πεκίνο, το Τόκιο έχει να βασίζεται ολοένα και περισσότερο στις Ηνωμένες Πολιτείες και ως αποτέλεσμα θα ακολουθήσει τις αμερκανικές οδηγίες σχετικά με τις αντιρωσικές κυρώσεις. Η Μόσχα δεν μπορεί να το αγνοήσει αυτό, δεδομένου ότι είναι η ίδια που όλο και περισσότερο εξαρτάται από την Κίνα. Οι προοπτικές για μια τελική συμφωνία μεταξύ Ρωσίας και Ιαπωνίας δεν είναι ακόμη εντελώς απελπιστικές, αλλά σίγουρα έχουν επιδεινωθεί από τις αρχές του 2014.
Πέρα από την Ιαπωνία, η Ρωσία ενδιαφέρεται για την διατήρηση των δεσμών με άλλες προηγμένες οικονομίες της Ασίας, όπως η Νότια Κορέα και η Σιγκαπούρη. Ωστόσο, και οι δύο χώρες εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τις Ηνωμένες Πολιτείες για την ασφάλειά τους και θα ακολουθήσουν την Ουάσιγκτον στην επιβολή κυρώσεων κατά της Ρωσίας. Για να αυξήσει τα όσα διακυβεύονται για τη Σεούλ, η Μόσχα έχει ήδη διευρύνει τις πολιτικές και οικονομικές επαφές με την Πιονγκγιάνγκ, ελπίζοντας να συνεργαστεί στο θέμα του φυσικού αερίου και των σιδηροδρομικών συνδέσεων μεταξύ της Ρωσίας και της Νότιας Κορέας σε όλη την επικράτεια της Βόρειας Κορέας. Στη Νοτιοανατολική Ασία, η πύλη της Ρωσίας στην περιοχή παραμένει το Βιετνάμ, αλλά ο κύριος στόχος είναι η Ινδονησία.
Η Ινδία αντιμετωπίζει μια σειρά από προκλήσεις στην περιοχή της που δεν είναι ανόμοιες από αυτές της Ρωσίας στην δική της περιοχή. Ωστόσο, δεν είναι απολύτως σαφές πώς η νέα κυβέρνηση της Ινδίας θα προσεγγίσει τις σχέσεις με τη Ρωσία, στο αναθεωρημένο δόγμα εξωτερικής πολιτικής της Ινδίας. Η Μόσχα δεν βλέπει την ανάγκη για μια αλλαγή στη στάση της απέναντι στο Νέο Δελχί τώρα. Η αποστολή στο Νέο Δελχί, τον Ιούνιο του 2014, του Νμίτρι Ρογκοζίν, ένας αναπληρωτής πρωθυπουργός της ρωσικής κυβέρνησης και υπεύθυνος του στρατιωτικού-βιομηχανικού συμπλέγματος, αποδεικνύει τη συνέχεια των ρωσικών προτεραιοτήτων για την Ινδία.
Η κρίση στην Ουκρανία δεν έχει επηρεάσει πολύ τη ρωσο-δυτική συνεργασία στο Αφγανιστάν. Τόσο η Ρωσία, όσο και οι Ηνωμένες Πολιτείες, αντιτίθενται γενικά στο κίνημα των Ταλιμπάν και υποστηρίζουν την κυβέρνηση της Καμπούλ. Ωστόσο, σε μια επιδείνωση της κρίσης πάνω από την Ουκρανία, ιδίως αν συνεπάγεται ρωσική στρατιωτική δράση και αμερικανική στρατιωτική βοήθεια στο Κίεβο, οι Ρώσοι μπορεί να δράσουν διαφορετικά, χορηγώντας ενισχύσεις σε όλους όσους επιτίθενται εναντίον των αμερικανικών στρατευμάτων στο εξωτερικό.
Η Μέση Ανατολή
Μέχρι σήμερα η Μόσχα δεν τα έχει σπάσει με τις άλλες παγκόσμιες δυτικές δυνάμεις σχετικά με το ιρανικό πυρηνικό ζήτημα. Η πολιτική της υπήρξε αρκετά συνεπής όλα αυτά τα χρόνια. Η Ρωσία δεν αποδέχεται ένα πυρηνικά οπλισμένο Ιράν και υποστηρίζει μια λύση μέσω διαπραγματεύσεων με την Τεχεράνη. Ωστόσο, η θεμελιώδης επιδείνωση των ρωσο-δυτικών σχέσειων επιτρέπει τη Μόσχα να συνεχίσει τις διμερείς σχέσεις με το Ιράν, με λιγότερους περιορισμούς. Αυτό αναφέρεται στην πυρηνική ενέργεια, το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο, και σε συμφωνίες όπλων, όλα με βάση ρεαλιστικές εκτιμήσεις: μια ρωσο-περσική συμμαχία είναι απίθανη ενόψει των πολλών διαφορών μεταξύ της Μόσχας και της Τεχεράνης και της αμοιβαίας καχυποψίας. Ένα ιδιαίτερο εμπόδιο είναι σημαντική η σχέση της Ρωσίας με το Ισραήλ, από το οποίο η Μόσχα δεν θα παραιτηθεί εάν Ιερουσαλήμ λάβει ουδέτερη στάση απέναντι στην αμερικανική καταδίκη της Ρωσίας.
Αλλού στη Μέση Ανατολή, η πολιτική της Ρωσίας στην Ουκρανία και η περιφρόνησή της των Ηνωμένων Πολιτειών, έχουν κερδίσει μια αυξημένη αξιοπιστία. Οι δεσμοί της Μόσχας με τη Δαμασκό, την οποία αρνήθηκε να εγκαταλείψει, παρά τις πιέσεις από την Ουάσιγκτον, έχουν ενισχυθεί, και η σχέση με το Κάιρο διανύουν μια αναγέννηση στο πλαίσιο μιας νέας στρατιωτικής κυβέρνησης. Επιπλέον, η Ρωσία έχει φτάσει στις συντηρητικές μοναρχίες του Κόλπου και της Ιορδανίας. Σε μια εντυπωσιακή κίνηση, τον Ιούνιο του 2014, η Ρωσία παρέδωσε αεροσκάφη επίθεσης Su-25 στο Ιράκ για να χρησιμοποιηθούν ενάντια στην προώθηση των ισλαμιστών εξτρεμιστών. Αυτό δεν είναι ακόμα μια εισαγωγή σε μια περιφερειακή στρατηγική για τη Μέση Ανατολή, αλλά και έναν χώρο που σέβεται παραδοσιακά την δύναμη και την αποφασιστικότητα, η Ρωσία έχει πλέον εντείνει την στάση της από τις αρχές του 2014.
Τουρκία
Η ίδια η Τουρκία βρίσκεται σε μια αμφίσημη θέση. Η Κριμαία είναι η πατρίδα από περίπου 300.000 Τάταρους, οι οποίοι έχουν την υποστήριξη μιας ισχυρής διασποράς στην Τουρκία. Πριν και μετά το δημοψήφισμα ανεξαρτησίας της χερσονήσου, έχει αναβιώσει απεναντι στην Ρωσία η ιστορική επιφυλακτικότητα, ακόμη και εχθρότητα, μεταξύ της διασποράς. Η Τουρκία είναι επίσης ένας σύμμαχος των ΗΠΑ στο πλαίσιο του ΝΑΤΟ, και υποστήριξε μια διαφορετική πλευρά, σε σχέση με τη Ρωσία, στη συριακή σύγκρουση. Ωστόσο, υπάρχουν οι νεο-οθωμανική φιλοδοξίες της Τουρκίας για μια περιφερειακή δύναμη που ξεχωρίζει από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρωπαϊκή Ένωση. Η Τουρκία εκτιμά επίσης την οικονομική, ιδιαίτερα την ενεργειακή της σχέση με τη Ρωσία. Η προσχώρηση της Αρμενίας στην Ευρασιατική Ένωση δεν έχει αγνοηθεί από την Άγκυρα, αλλά ήρθε με μια προσφορά για να δομήσει μια οικονομική σχέση μεταξύ της Ευρασιατικής Ένωσης και της Τουρκίας. Τέλος, ο Τούρκος Πρωθυπουργός Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, λόγω της έντονης κριτικής της Δύσης, ιδιαίτερα στην Ευρώπη, παρουσιάζεται στη Ρωσία ως έναν ισχυρός ηγέτη και απολαμβάνει μια σχέση εργασίας με τον Πούτιν.
Η Αρκτική
Στην Αρκτική, όλοι οι γείοτνες της Ρωσίας είναι κράτη-μέλη του ΝΑΤΟ. Η κρίση στην Ουκρανία έχει έτσι προσθέσει ένα βόρειο θέατρο, στην ανανεωμένη αντιπαράθεση στο δυτικό θέατρο. Στη μέση του επεισοδίου Κριμαίας, οι ρωσικές δυνάμεις ξεκίνησαν να ασκούνται στον Αρκτικό Ωκεανό. Οι γείτονες της Ρωσίας Αρκτικής, ο Καναδάς, είναι ήδη βαθιά καχύποπτοι έναντι των πολιτικών της Μόσχας στην περιοχή, και έχουν προχωρήσει, μετά τις Ηνωμένες Πολιτείες, στην καταδίκη και την επιβολή κυρώσεων κατά της Ρωσίας. Μια επιβράδυνση ή ακόμη και μια αποτυχία της συνεργασίας της Αρκτικής, η οποία ξεκίνησε με τόσο καλούς οιωνούς το 2008, δεν μπορεί να αποκλειστεί σε αυτές τις συνθήκες. Στοιχεία της στρατιωτικοποίησης της περιοχής, ιδιαίτερα από τη ρωσική πλευρά, είναι ήδη ορατά. Την ίδια στιγμή, η Μόσχα χρησιμοποιεί νομικά επιχειρήματα στα διεθνή φόρα για την προώθηση των ισχυρισμών της σε μια διευρυμένη οικονομική ζώνη στην περιοχή της Αρκτικής.
Συμπέρασμα
Η Ρωσία έχει περάσει σε ανοιχτή αμφισβήτηση των ΗΠΑ - έχοντας δει τα δικά της ζωτικά συμφέροντα ασφαλείας να αμφισβητούνται από τις φιλο-αμερικανικές δυνάμεις στην Ουκρανία. Η Μόσχα δεν θα υποχωρήσει επί θεμάτων αρχής, και η Ουάσιγκτον δεν αναμένεται να αναγνωρίσει μια σφαίρα επιρροής της Ρωσίας στην Ουκρανία και αλλού στην Ευρασία. Οι Ηνωμένες Πολιτείες θα αρνηθεί επίσης τη Ρωσία ως ισότιμη. Το πιο σημαντικό, τα στοιχεία της εμπιστοσύνης που υπήρχαν στις αμερικανο-ρωσικές σχέσεις στη δεκαετία του 1990 και ότι απέμεινε στη δεκαετία του 2000, έχουν ουσιαστικά καταρρεύσει. Η σχέση έχει γίνει μετατρπαεί ουσιαστικά κατ 'αντιμωλία, όπως στις ψυχροπλεμικές ημέρες ή ακόμη περισσότερο επιδεινωμένες όπως την εποχή του ρωσο-βρετανικού «Great Game».
Σε αντίθεση με το 2008 στο Νότιο Καύκασο, η σημερινή σύγκρουση δεν θα οδηγήσει σύντομα σε μια νέα επανεκκίνηση των σχέσεων. Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν έχει σημειώσει μια τεράστια επιτυχία με την επιστροφή της Κριμαίας στη Ρωσία, δημιουργώντας παράλληλα ένα σημαντικό εμπόδιο στη μελλοντική συναίνεση, όχι μόνο με την Ουκρανία, αλλά κυρίως με τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Μόνιμη λύση δεν θα είναι δυνατή χωρίς την επίλυση του ζητήματος της Κριμαίας. Η τελική διευθέτηση της Κριμαίας θα είναι το αποτέλεσμα ενός μακρά ανταγωνισμού του οποίου η έκβαση είναι άγνωστο στοιχείο σε αυτό το σημείο.
Η ουκρανική κατάσταση, παρά τις προεδρικές εκλογές το Μάιο του 2014, είναι μακριά από το να αναμένεται προεχώς σταθερή και έχουν συσωρρευτεί όλτα τα στοιχεία για κοινωνικές και πολιτικές αναταραχές, και την εδαφική κατάτμηση. Θα περάσουν χρόνια πριν η Ουκρανία αποκτήσει λίγη σταθερότητα. Η τακτική της Ρωσίας σε σχέση με τη χώρα ίσως αλλάξει, αλλά ο στόχος παραμένει ο ίδιος: ο ελάχιστος, να κρατήσει την Ουκρανία ως ουδέτερο έδαφος, ένα ρυθμιστικό πεδίο μεταξύ της Ρωσίας, της ΕΕ και του ΝΑΤΟ. Τέτοια ουδετερότητα, όμως, μπορεί να έχει ανεπαρκή υποστήριξη στην ίδια την Ουκρανία και μπορεί να είναι δύσκολο να διατηρηθεί. Στην ιδανική περίπτωση, η Ρωσία θα ήθελε την Ουκρανία, την οποία θεωρεί ότι ανήκει στον ίδιο ορθόδοξο χριστιανικό/ανατολικό σλαβικό πολιτισμό, να ενταχθεί στην Ευρασιατική Ένωση. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με τις πολιτικές που αποσκοπούν να φέρουν την Ουκρανίαςόλο και πιο κοντά στην Ευρωπαϊκή Ένωση και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Περισσότερες συγκρούσεις στην Ουκρανία θα ανατροφοδοτήσουν την αντιαράθεση ΗΠΑ-Ρωσίας.
Για να καθησυχάσει τους συμμάχους της Ανατολικής Ευρώπης, ο Ομπάμα έχει ξεκινήσει μια σειρά από μέτρα για να αποκαταστήσει μια «γραμμή εκμετάλλευσης» κατά της Ρωσίας κατά μήκος των ανατολικών συνόρων της Ευρώπης, των κρατών της Βαλτικής, την Πολωνία και τη Ρουμανία. Ανάμεσα στις χώρες αυτές είναι η Ουκρανία, η Μολδαβία και η Γεωργία. Τα κράτη αυτά θα είναι το πεδίο μάχης στον αγώνα ΗΠΑ-Ρωσίας για την επιρροή, που θα είναι η ουσία του νέου Μεγάλου Παιχνιδιού. Μια σειρά από άλλες χώρες και εδάφη, όπως η Αρμενία, η Λευκορωσία, το Καζακστάν, ο ρωσικός Βόρειςο Καύκασος, η Κριμαία και τα κράτη της Βαλτικής, μπορεί επίσης να επηρεαστούν από αυτόν τον ανταγωνισμό. Θα χρειαστεί κάποιος χρόνος πριν η γεωπολιτική θέση και ο προσανατολισμός των μετα-σοβιετικών κρατών εισέρθει σε μια περίοδο σχετικής σταθερότητας.
Η σύγκρουση ΗΠΑ-Ρωσίας τροφοδοτεί τη σύγκρουση στο παγκόσμιο σύστημα, όπου οι εντάσεις των μεγάλων δυνάμεων είναι σε άνοδο. Ειδικότερα, η αντιπαράθεση μπορεί να επηρεάσει τις σινο-αμερικανικές σχέσεις με τη δημιουργία ενός εξαιρετικά άνισου τρίγωνου ΗΠΑ-Κίνας-Ρωσίας στην οποία η Κίνα, και όχι οι Ηνωμένες Πολιτείες, θα είναι ο κεντρικός παίκτης. Από τις αρχές της δεκαετίας του 1990 δυτικοί αναλυτές απορρίππτουν ως συνήθως σημαντικές επιπτώσεις για τα συμφέροντα των ΗΠΑ σε σχέση με μια σινο-ρωσική προσέγγιση, δείχνοντας την εμφανή αδυναμία της Ρωσίας και τον δήθεν φόβο απέναντι στην Κίνα. Στα μέσα της δεκαετίας της δεκαετίας του 2010, με τη Ρωσία να έχει εμπλακεί σε μια αντιπαράθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες και να απομακρύνεται από την Ευρώπη, η Μόσχα μπορεί να εξαρτάται περισσότερο από το Πεκίνο και να γίνει πιο εύκαμπτη για μια συνεργασία με την Κίνα. Ωστόσο, η Ρωσία είναι απίθανο να χάσει την στρατηγική ανεξαρτησία της στην Κίνα, αφού αγωνίστηκε για αυτή κατά των Ηνωμένων Πολιτειών. Εκτός από την Κίνα, η Ρωσία θα προσεγγίσει άλλους μη-δυτικούς παίκτες για να βοηθήσουν στην οικοδόμηση ενός πιο ισορροπημένου διεθνούς συστήματος. Μια «μεγάλη συναυλία» - με τη Ρωσία μέρος της, αντί ενός διπολικού κόσμου για την παγκόσμια κυριαρχία, παραμένει το ιδανικό της εξωτερικής πολιτικής της Ρωσίας.
Ακόμη και αν το καθεστώς των δυτικών κυρώσεων που έχουν επιβληθεί στη Ρωσία δεν είναι πολύ αυστηρό, δεν θα πρέπει να αρθεί σύντομα, χαλώντας έτσι τη σχέση με τις Ηνωμένες Πολιτείες για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα. Οι κυρώσεις θα δημιουργήσουν μια ατμόσφαιρα στη Ρωσία μιας χώρας που βρίσκεται υπό συνεχή πίεση των ΗΠΑ. Αυτό θα τονώσει το ρωσικό πατριωτισμό και τον εθνικισμό, επικεντρωμένος στις Ηνωμένες Πολιτείες ως τον εξωτερικό εχθρό. Περισσότερες κυρώσεις κατά πάσα πιθανότητα θα ενισχύσουν μόνο αυτό το συναίσθημα και θα βοηθήσουν ριζικά τις προσπάθειες κινητοποίησης του Κρεμλίνου. Για τις Ηνωμένες Πολιτείες και κάποιους από τους συμμάχους της, η σημερινή Ρωσία θα ενσωματώνει όλη την κακία του πρώην κομμουνιστικού καθεστώτος, και ακόμη χειρότερα. Πότε και πώς θα λήξει η σύγκρουση ΗΠΑ-Ρωσίας, είναι αδύνατο να προβλεφθεί. Ο κόσμος κινείται σε αχαρτογράφητα νερά.

Με υλικό από Carnegie Moscow Center

fox2magazine